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El planeta está lleno de parajes increíbles e inigualables, pero pocas maravillas naturales provocan las sensaciones que logran producir las cataratas, formaciones geológicas que podríamos definir como cascadas de gran altura, anchura y volumen de agua. De hecho, millones de personas se desplazan cada año para visitar algunas de las más sorprendentes del mundo.

Seguro que has oído hablar de las cataratas del Niágara, las de Iguazú y las Victoria, pero, sorprendentemente, éstas no se encuentran entre las cinco más grandes del mundo. ¿Quieres descubrir cuáles son? ¡Pues ya sabes lo que tienes que hacer! ¡No te pierdas nada de lo que te contamos a continuación!

Salto Ángel, Venezuela

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En primer lugar, queremos hablar del Salto Ángel, una de las principales atracciones turísticas de Venezuela. Se encuentra en el Parque Nacional Canaima, en el estado de Bolívar, y, con una altura de 970 metros (807 de caída ininterrumpida), está considerado como el salto de agua más alto del mundo.

Su nombre proviene de Jimmie Angel, un aviador estadounidense que en 1937 corroboró formalmente la existencia y ubicación de este lugar. Podrás descubrir la catarata más grande del mundo de dos formas distintas: desde una avioneta o en una excursión a través de un río y de la selva.

Salto del Tugela, Sudafrica

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En Sudáfrica encontramos la que está considerada como la segunda catarata más alta del mundo. Se trata del Salto del Tugela, que se encuentra en los Drakensberg (en castellano, Montañas del Dragón), en el Parque Nacional Natal Real de la provincia de KwaZulu-Natal. El salto total es de 947 metros, si bien es cierto que pasa por cinco caídas. Aunque este lugar es tremendamente bello durante todo el año, durante el invierno puede adquirir un aspecto aún más especial, ya que la catarata puede congelarse formando columnas de hielo.

Cataratas Las Tres Hermanas, Perú

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Esta maravillosa catarata es la tercera más alta del mundo. Se encuentra en Perú, en la provincia de Ayacucho. Tiene 914 metros de altura y 12 metros de ancho. Su velocidad es de aproximadamente 1 metro cubico por segundo. Por otro lado, es importante tener en cuenta que el lugar está rodeado de hermosos bosques vírgenes con una gran diversidad biológica. El problema es que acercarse puede ser muy peligroso. Por eso, los turistas suelen observar las cataratas desde lejos.

Cataratas Olo´upena, Estados Unidos

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Es una cascada situada en la parte noreste de la isla hawaiana de Molokai, y con sus 900 metros de altura es considerada como la cuarta mayor caída de agua en el mundo. El flujo de agua de la catarata ha roído una ranura en la pared del acantilado en donde se precipita y solo puede ser observada desde el mar o el aire.

Por supuesto, muchas empresas turísticas ofrecen visitas guiadas al lugar tanto en barco como en helicóptero. Eso sí, para ello deben darse las condiciones climáticas oportunas.

Cataratas Yumbilla

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Esta catarata de 896 metros de altura tiene cuatro caídas de agua. Está ubicada en el distrito de Cuispes, Provincia de Bongará, en el departamento de Amazonas en Perú y ocupa nuestro último lugar en la lista con las cinco cataratas más altas del mundo.

Aunque hasta hace poco era un lugar desconocido, hoy en día es visitado por numerosos turistas, que no solo quedan maravillados por Yumbilla, sino por otras dos enormes cataratas que se pueden encontrar en el mismo bosque. Es importante tener en cuenta que, debido a la trascendencia de la zona, las autoridades de la región del Amazonas están llevando a cabo acciones para proteger sus riquezas naturales.