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El 1 de marzo de 1872, el presidente de Estados Unidos Ulysses Grant firmó la ley de creación del primer parque nacional de su país -y de todo el mundo-: Yellowstone. No fue hasta el 24 de mayo de 1909 que se creó el primer parque natural en Europa, un mérito conseguido por Suecia gracias a la aprobación de una ley que permitió la protección inmediata de nueve grandes parques naturales: Abisko, Garphyttan, Hamra, Pieljekaise, Sarek, Great Falls, Sånfjället, Ängsö y Gotska Sandön.

Parke Oulanka (Finlandia)

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La zona es rica en especies animales y vegetales, con más de 500 especies de plantas vasculares en la zona. Hay una superposición entre las especies del norte y sur en términos de su distribución, y numerosas especies en el este de Finlandia tienen sus puestos de avanzada más occidentales aquí.

Oulanka tiene un suelo rico en nutrientes, lo que lo hace ideal para una flora diversa. El valle del río Oulanka era una ruta de dispersión muy importante para varias especies procedentes de Finlandia oriental, después de la última edad de hielo. A finales del verano, el parque cuenta con innumerables frutas silvestres, setas y orquídeas silvestres, una de las flores más populares de la zona.

Parque Nacional de Skaftafell (Islandia)

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Creado en 1967 en la región de Austurland, en el sudeste de la isla. El Parque Nacional de Skaftafell tiene 4.807 km², que lo convierten en el segundo parque nacional más grande de Islandia. En su territorio se encuentra la cascada Svartifoss, rodeada por columnas basálticas negras de origen volcánico.

Parque nacional de los Lagos de Plitvice (Croacia)

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Situado en la región de Lika, el Parque Nacional de los Lagos de Plitvice es un paraje donde se alternan lagos, cascadas y manantiales de espectacular belleza. Esta región fue declarada Parque Nacional ya en 1949, y catalogada en el Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 1979, con una ampliación en 2000.

El parque tiene una superficie de casi 30.000 hectáreas, 22.000 de ellas cubiertas de bosques. La zona que se puede visitar se encuentra en el centro del parque, son 8 km² de valle poblado de bosques, donde la hidrografía ha conformado un paisaje formado por 16 lagos de diferente altitud comunicados por 92 cataratas y cascadas. La vegetación se compone en un 90% de hayas.

Parque Nacional Gran Paradiso (Italia)

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Gran Paradiso, el primer parque nacional italiano, cubre 70.000 hectáreas de territorio de alta montaña, entre los 800 metros y los 4.061 metros de la cima más alta. La historia del parque está vinculada a la protección del íbice alpino, que ya en 1856 el rey Vittorio Emanuele II había salvado de la extinción al declarar estas montañas Real Reserva de Caza.

El rey creó también un cuerpo de guardias especializadas e hizo construir una trazado vial para la protección de la fauna y facilitar las excursiones. En 1920, el rey donó la reserva al Estado italiano, para que crease un parque nacional. Dos años más tarde se fundaba el parque nacional Gran Paradiso. En los bosques de la vaguada se encuentran alerces, abetos rojos, pinos y abetos blancos.

Parque Nacional Kellerwald-Edersee (Alemania)

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Situado en el norte de Hesse y ocupado en buena parte por algunos de los hayedos más antiguos y bonitos de Europa ; además del gran lago Edersee. “Quien penetre en las profundidades del parque nacional, atravesando la Ruta selvática del lago Edersee descubrirá un lado salvaje, indomable del parque: aquí conviven cigüeñas negras, pito cano (ave), jabalíes y 14 especies de murciélagos en perfecta armonía.

En el centro de fauna salvaje WildtierPark Edersee “los visitantes podrán contemplar la fauna salvaje autóctona, como el lobo y el ‘Equus ferus’ o el caballo salvaje”, destacan los responsables de este parque.