Booking.com

Una de las mejores cosas de los volcanes de Japón es que son muy fáciles de alcanzar, no tienes que dedicar días de tus vacaciones a visitarlos. Eso ciertamente no se puede decir de Aogashima, una pequeña isla en el mar de Filipinas, a más de 350 kilómetros al sur de Tokio. Aogashima no es una opción para un viaje rápido, pero es muy gratificante si estás preparado para derrochar unos días en una aventura.

Aogashima no es una isla con un volcán, la isla es el volcán, o al menos su cima. A pesar de estar increíblemente aislada y de solo 3.5 km de largo por 2.5 km de ancho, unas 206 personas valientes lo consideran su hogar.

La última erupción en 1785 mató a 140 personas, casi la mitad de la población en ese momento. 

Aogashima puede haber estado inactivo desde entonces, pero todavía está activo, y es solo cuestión de tiempo hasta que ostenta una vez más su temperamento feroz.

Afortunadamente, la vulcanología ha avanzado a la etapa en la que podemos esperar una advertencia anticipada de la próxima erupción, por lo que no hay necesidad de preocuparse por ser arrastrado por la lava.

El recorrido en la isla de Aogashima

Una mayor preocupación debería ser ir y venir de Aogashima. Tienes dos opciones: un vuelo de 20 minutos en helicóptero o un viaje en bote de 2 horas y media. Ambos servicios se conectan a la isla de Hachijojima, a 71 km al norte, el lugar habitado más cercano. Desafortunadamente, ninguno de ellos es particularmente confiable debido a un clima impredecible y a menudo extremo.

Los mares alrededor de Aogashima son notoriamente ásperos, y el ferry se cancela a menudo. El vuelo diario en helicóptero es más confiable, pero si llega una tormenta, podrías quedarte varado en la isla durante varios días.

Una vista de la isla de Aogashima desde el mar

Probablemente todavía no suena muy atractivo, ¿verdad? Bueno, debe haber alguna razón por la que 200 personas elijan vivir aquí, y Aogashima tiene muchas cualidades atractivas.

Oficialmente, hay dos aldeas en la isla: Yasundogo y Nishigo, pero están tan cerca unas de otras que casi se tocan, formando efectivamente una sola aldea. Se encuentran en el lado norte de la isla, precariamente encaramados en el exterior del cono del volcán.

Desafortunadamente, como con la mayoría de la arquitectura japonesa, el pueblo es una monstruosidad: cajas de hormigón feas y techos de hierro oxidado. En general, Aogashima es un poco más cálido y un poco más húmedo que Tokio. A 1,5 km de diámetro, el cráter principal ocupa la mayor parte de la isla.

Es un tazón de vegetación exuberante rodeado de una cresta escarpada que alcanza una altura máxima de 423 metros. Los acantilados descienden al mar en todos los lados, excepto en el norte, donde el pueblo se asienta sobre una pendiente más suave. Dentro del volcán hay otro cono más pequeño, con su propio mini-cráter. Algunas pequeñas parcelas se utilizan para la agricultura, y en lugares donde el vapor se eleva desde el suelo, recordándole que esta isla aún está viva.

Sauna alimentado por un volcán en la isla de Aogashima

Rutas de senderismo y una carretera suben por la pared del cráter y bajan hasta el pueblo, mientras que otro sendero se dirige a un puesto de observación que se encuentra peligrosamente encaramado en el borde exterior. El camino continúa a través de un túnel en la pared del cráter, emergiendo junto al puerto en el lado suroeste de la isla. Aquí es donde llama el ferry, cuando el mar no está demasiado agitado.

Lo que más sorprende de Aogashima es la cantidad de autos que hay, a pesar de que no hay mucho para conducirlos, desde la aldea que cruza el cráter y el túnel hasta el puerto. Hay una sauna geotérmica cerca del cono interior, impulsada por el volcán, que cuenta con salas separadas para hombres y mujeres, así como una hilera de ollas afuera donde puedes cocinar tu propia comida en el calor volcánico. E incluso aquí, a kilómetros de la civilización, ha surgido una máquina expendedora. Muy cerca se encuentra una tienda que

La atracción número uno de Aogashima es probablemente la falta de mucho para hacer. De acuerdo, hay caminatas, pero puedes explorar toda la isla en unas pocas horas. La belleza de Aogashima es que es un pequeño oasis sereno por sí solo, un mundo alejado de la agitada manía de los pueblos y ciudades de Japón. Los lugareños son amables y acogedores, están acostumbrados a un constante goteo de turistas que vienen a visitar. Si quieres tomártelo con calma y recargar tus baterías, este es el lugar para ti. Con un poco de suerte, puede que incluso te aburras, algo muy difícil de lograr en el continente.

Una vista del cráter interno del volcán Aogashima

El mejor lugar para alojarse es probablemente en el campamento, que se encuentra dentro del cráter, y es gratis. Puede obtener más información sobre el alojamiento comunicándote con la oficina de la aldea a través de su sitio web.