La indiscutible superestrella de la industria turística de Belice, ‘La Isla Bonita’ logra un impresionante y quizás incluso mágico desarrollo de turismo a gran escala con un ambiente divertido y relajado. Seguro que se llena, especialmente en temporada alta cuando una interminable procesión de carritos de golf obstruye las estrechas calles de la ciudad principal. Dejando de lado las quejas sobre el desarrollo excesivo, Cayo Ambergris sigue siendo un paraíso tropical arquetípico donde los días bañados por el sol están llenos de bebidas frutales y deportes acuáticos.

Hay muchos placeres simples que se pueden tener, desde andar en bicicleta por un camino de playa barrido por el viento hasta vadear en aguas cristalinas. Y el activo más valioso de la isla, la floreciente barrera de arrecifes a media milla de la costa, es el epicentro de las industrias de snorkeling y buceo del país y la fuente de su escena culinaria más imaginativa.

Reserva Marina Hol Chan

En el extremo sur de Ambergris, la Reserva Marina Hol Chan de 6,5 millas cuadradas es probablemente el sitio de buceo y snorkel más visitado de Belice. Ofrece espectaculares formaciones de coral, además de una rica abundancia y diversidad de vida marina, sin mencionar su proximidad a los cayos. Hol Chan es Maya para ‘Little Channel’, que se refiere a una ruptura natural en el arrecife conocido como Hol Chan Cut. Las paredes del canal están cubiertas de coloridos corales, que soportan una increíble variedad de vida de peces, incluidas morenas y meros negros.

Aunque el arrecife es la atracción principal de Hol Chan, la reserva marina también incluye lechos de pastos marinos y manglares. La hierba marina proporciona un hábitat para los tiburones nodriza y rayas del sur, que prestan su nombre a Shark Ray Alley. Los buceadores tienen la oportunidad de acercarse a ambas especies, debido principalmente al hecho de que los animales están acostumbrados a ser alimentados por los barcos turísticos.

Jardín de Cipreses

Cayo Ambergris

Debido al ruido, este sitio de buceo en San Pedro fue una vez el lugar para ver a los tiburones nodriza y al mero. Las alimentaciones se han detenido y los peces se han movido a otro lugar, pero el sitio sigue siendo valioso por sus pronunciados cortes que proporcionan hábitat para los cangrejos y camarones, así como tambores de todos los tamaños. El crecimiento del coral aquí incluye coral de flores, coral de lechuga de hoja delgada y algunas gradas bonitas de coral de pilar raro. También hay algunos buenos baños en las cercanías.

Parque Nacional y Reserva Marina Bacalar Chico

Cayo Ambergris

En el extremo norte de Cayo Ambergris, Bacalar Chico es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y se compone de 41 millas cuadradas de tierra y mar protegidas, a las que se puede acceder solo a través de un viaje en barco de una hora desde San Pedro. Al llegar, los visitantes se registran en la estación de guardaparques de San Juan, donde hay un pequeño museo que muestra artefactos mayas y 11 millas de senderos naturales. Aunque los avistamientos son poco frecuentes, el área es hogar de cocodrilos, venados de cola blanca, ocelotes, pumas y jaguares.

De vuelta en el agua, los botes turísticos hacen paradas para hacer snorkeling y pasan el motor a través de un antiguo canal que fue excavado por los marineros mayas hace unos 1500 años. Hoy en día, el estrecho canal separa a Cayo Ambergris del continente mexicano.

El coral es muy colorido alrededor de la reserva, ya que hay mucho menos daño de los barcos y turistas. Además de los abundantes peces, existe la posibilidad de ver manatíes, así como tortugas verdes y tortugas bobas. Si las aguas son tranquilas, algunos botes turísticos van a Rocky Point, destacándose como uno de los únicos lugares en el mundo donde la tierra se encuentra con los arrecifes.

Cañones de Hol Chan

Cayo Ambergris

A cuatro millas al sur de San Pedro, esta parte de la Reserva Marina Hol Chan es famosa por sus dramáticos cañones y su amplia vida marina, que incluyen rayas de águila, rayas y bancos de peces. Los cañones están recubiertos con corales grandes, que esconden pargos negros, cacharros, maestros de escuela y pargos corderos, así como morenas y cangrejos de canal. Las coletas amarillas son ubicuas, pero también puedes detectar un sábalo. La inmersión máxima a unos 70 pies.

Tres Cocos

Cayo Ambergris

El sitio de buceo es un poco más profundo que la mayoría de los alrededores de San Pedro, con cabezas de coral que se elevan hasta 50 pies y una pared con espolones que se extienden desde 90 pies a 120 pies, pero también hay un área de esnórquel poco profunda cerca. La vida marina aquí es maravillosa, con un grueso crecimiento de corales estelares, corales grandes, esponjas de cuerda roja y látigos de mar y gorgonias en la parte superior de las espuelas. El lugar es famoso por los bancos de peces de la escuela, incluyendo pargos, gato de ojo de caballo y rayas águila manchada.