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El Anfiteatro Flavio, más conocido en el mundo como el Coliseo de Roma; es uno de los íconos arquitectónicos universalmente más conocidos. Puedes explorar esta popular atracción turística por tu cuenta; o realizar una visita guiada para obtener más información y la oportunidad de hacer preguntas a medida que avanzas. A pesar del daño por un incendio, terremoto y negligencia de mantenimiento; así como su conversión en una fortaleza de la familia Frangipani, el saqueo de sus piedras para la construcción de palacios; y la contaminación constante del tráfico moderno a su alrededor, el Coliseo sigue creando una poderosa impresión de su forma original.

Es la estructura más grande que sobrevive de la antigua Roma; el Coliseo fue iniciado por Vespasiano en el año 72 DC y ocho años más tarde lo continuó su hijo, Titus. El nombre del Coliseo se derivó de la inmensa estatua de Nerón, llamada el coloso después del Coloso de Rodas, que estaba cerca; toda el área estaba originalmente dentro de la Domus Aurea de Nerón; su complejo de palacios en el centro de la antigua Roma.

Por qué el Coliseo de Roma es tan atractivo para los turistas

Cómo es su exterior

El Coliseo tenía 186 metros de largo por 156 metros de ancho, una forma ovalada, aunque parece ser casi circular. La pared exterior, de 57 metros de altura y construida de mármol travertino unida por abrazaderas de hierro en lugar de mortero; fue dañada por varios terremotos, y todo su lado sur se derrumbó en el de 1349. La piedra caída fue utilizada para construir edificios en toda Roma, pero puedes ver las capas originales de pilastras y arcos en el lado norte restante.

Los que están en la planta baja son dóricos; el medio, jónico; y el superior, corintio. Lo que parece ser la pared exterior del resto del Coliseo es su pared interior original. De las cuatro entradas principales, solo quedan fragmentos de sus relieves originales de estuco pintado.

Su origen

El propósito del Coliseo y la razón por la cual los emperadores Flavios lo construyeron fue para satisfacer el entusiasmo público por los juegos y espectáculos. Pero los emperadores y la nobleza también asistieron; cada uno viendo desde un nivel determinado por rango. El emperador y las vírgenes vestales tenían las mejores vistas desde las cajas en los extremos norte y sur de la arena; y todavía se pueden ver los nombres de los senadores esculpidos en la piedra del área que estaba reservada para ellos. Las familias nobles se sentaron en el segundo curso, y el público en general se sentaba en los niveles tercero y cuarto. Las filas de asientos y los pasillos internos y las escaleras se organizaron cuidadosamente para que los 50,000 espectadores pudieran llegar a sus lugares; o salir en unos pocos minutos.

En el nivel superior, originalmente había 240 mástiles colocados alrededor de las paredes; soportaban un toldo sobre la audiencia. Todo el interior estaba profusamente decorado; pero solo unos pocos fragmentos sobreviven para dar una idea de lo que debe haber parecido en los primeros siglos. Una cruz de bronce en un extremo de la arena conmemora a los mártires cristianos que se cree que murieron aquí durante el período imperial romano. De hecho, hay poca evidencia de que la arena fue utilizada para esto; la primera mención de ella como lugar de martirio cristiano no fue hasta el siglo XVI.

Arco de Constantino

La parte del hipogeo

El piso de la arena era de 83 x 48 metros, construido de madera y cubierto con arena. Ha sido destruido hace mucho tiempo, por lo que ahora puedes ver las paredes del hipogeo, un vasto laberinto subterráneo de dos pisos de túneles que conecta salas de entrenamiento para gladiadores, jaulas para animales salvajes exóticos y almacenes que estaban escondidos debajo del piso. Las máquinas elaboradas levantaron paisajes y animales enjaulados a la arena, y de acuerdo con las cuentas de la época; la arena a veces se llenó de agua para simulacros de batallas navales.

Arco de Constantino

De pie junto al Coliseo, el Arco de Constantino es un arco triunfal que honra al emperador Constantino como “liberador de la ciudad y portador de paz”; después de su victoria en la batalla del Puente Milvio en 312. A 21 metros de altura, es el el arco triunfal romano más grande y mejor conservado; a pesar de haber sido incorporado (junto con el Coliseo) en el castillo de la familia Frangipani durante siglos. El arco está decorado con relieves tomados de estructuras anteriores; por lo que algunas de las escenas tienen poco que ver con Constantino y la victoria; e incluyen una caza de jabalíes y un sacrificio a Apolo.

Para visitar el Coliseo de Roma

Cómo llegar

Lo recomendable es llegar en avión. La ciudad de Roma recibe vuelos de casi todo el mundo.

Para llegar al Coliseo toma la Línea B, la Línea Azul, del Metro de Roma hasta la estación Colosseum, a dos paradas de la estación de trenes de Termini.

Dónde alojarse

Hay hoteles a pocos pasos del Coliseo:

  • The Inn at the Forum; pequeño hotel de lujo, decoración elegante, terraza en la azotea, grabados de piedra de 2.000 años de antigüedad, salón acogedor.
  • The Fifteen Keys Hotel; hotel boutique de 4 estrellas, personal amable, decoración de la habitación serena, desayuno gratis.
  • iQ Hotel Roma; precios de gama media, diseño contemporáneo, terraza en la azotea, lavandería de autoservicio.
  • Hotel Golden; tarifas económicas, de gestión familiar, amplias habitaciones y suites, hogar lejos del hogar, delicioso desayuno gratis.

Cómo aprovechar al máximo su visita al Coliseo

  • Visitar el Coliseo es una de las actividades más populares de Roma; así que a menos que llegues con un recorrido por reserva previa, espera a que hacer la cola. Las visitas guiadas también pueden llevarte a áreas que no están abiertas al público en general. Los mejores momentos para llegar son temprano en la mañana y alrededor del mediodía, cuando los grupos de autobuses turísticos van a almorzar.
  • La mejor manera de evitar una espera es tomar una ruta Skip the Line: Ancient Rome and Colosseum Half-Day Walking Tour, que tiene la ventaja adicional de una guía experta para señalar detalles que de otro modo podrías perderte. Saltarse la larga fila significa más tiempo para apreciar las maravillas de esta notable estructura y escuchar historias de su pasado tumultuoso.
  • Para una experiencia aún más profunda y acceso a las áreas del Coliseo que la mayoría de los visitantes no ven, únete a la Antigua Roma y el Coliseo; por cámaras subterráneas, arena y nivel superior. Después de experimentar completamente el Coliseo, estos recorridos también visitan el Foro Romano y la Colina Palatina para una experiencia más completa de la Antigua Roma.