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Conoce Les Gorges du Verdon; es una de las maravillas naturales que hay que ver en el centro de la Provenza. Si bien no hay un camino hacia la garganta, hay una ruta circular “corniche” alrededor del borde de esta, y hay muchas oportunidades para alquilar botes y kayak en el extremo inferior de la garganta.

Conoce Les Gorges du Verdon

Acceso: es más fácil acceder a las Gorges du Verdon desde la salida de Manosque (salida 18) de la autopista A51 (Aix en Provence a Gap), y desde allí a través de Valensole y Riez, hasta Moustiers Sainte Marie.

Conoce Les Gorges du Verdon: uno de los mejores sitios naturales de Francia

Aero aunque el clima aquí es generalmente seco, esta es un área atravesada por ríos que fluyen desde los picos nevados de los Alpes. Durante millones de años, han tallado valles profundos en la piedra caliza, ninguno de ellos más largo y más profundo que el del Verdon.

Desde su origen cerca de la frontera italiana, el Verdon corre hacia el sur hasta Castellane, luego hacia el oeste para unirse al Durance cerca de Manosque. Si bien gran parte del valle es espectacular, en el tramo entre Castellane y Manosque el río ha esculpido su impresionante cañón.

¿Por qué atrae a tantos visitantes?

Las Gorges du Verdon atraen visitantes por cinco razones principales. Hay quienes vienen por el espectacular viaje por carretera alrededor del desfiladero, en coche o en bicicleta; hay quienes vienen a disfrutar de algunas de las emocionantes rutas de senderismo en y alrededor de la garganta. Luego hay algunos que vienen a admirar la vida de las aves: buitres, águilas y otras aves de presa. Finalmente, hay quienes vienen a disfrutar de la experiencia de remar por el extremo inferior de la garganta en una canoa o un kayak o un bote de pedales. Y, por supuesto, hay quienes vienen por más de una de estas razones. Y muy buenas razones por lo que son demasiado.

Los mejores circuitos de Les Gorges du Verdon

El circuito recomendado de Gorges du Verdon parte de Moustiers Sainte Marie, una pequeña ciudad muy bonita que tiende a estar masificada en los períodos turísticos de mayor demanda. El circuito hasta Trigance y la vuelta es de unos 90 km en total, y toma un poco menos de dos horas, sin permitir paradas.

Aiguines es el inicio del recorrido por el desfiladero. El camino serpentea rápidamente hasta el Col d’Illoires, desde donde se contemplan las vistas a las aguas azul zafiro del Lac de Sainte Croix, y se avanza hacia el Gorge du Verdon.

La carretera D71 se adhiere al borde sur de la garganta. Aiguines y Trigance), donde las vistas son espectaculares. Seis kilómetros más adelante, hay vistas más espectaculares (y un bar/restaurante) en los Balcones de la Mescla.

Senderismo, kayak, rafting, observación de aves

Hay muchas oportunidades para practicar el senderismo en y alrededor de las gargantas del Verdon, que van desde las suaves y fáciles hasta las técnicas y difíciles. En muchas de las plazas de aparcamiento hay senderos señalizados.

Uno de los más populares entre los excursionistas endurecidos es el Sentier de l’Imbut, que comienza cerca del Hotel du Grand Cantona. La caminata básica aquí sigue la ruta de senderismo GR99 desde el borde de la garganta, hasta el fondo, y vuelve a subir, y toma 2 horas y media. Es una buena caminata, pero accesible para la mayoría de los excursionistas en forma. Zapatos adecuados o botas son esenciales. Hay un puente peatonal sobre el río, y es posible continuar en el lado norte de la garganta.

En el nivel del río, los excursionistas experimentados solo pueden continuar a lo largo delSentier Vidal, que incluye secciones cortadas en la roca, y una dura subida de 45 minutos hasta la D71.

Para caminatas más largas pero con menos energía, se puede elegir entre dos rutas de GR, la GR99 que se puede seguir desde Aiguines hasta el Sentier de l’Imbut (donde termina), o la GR49 que se puede seguir desde Trigance hasta Rougon.

Kayak y rafting

Hacer kayak o navegar en la parte inferior del desfiladero es una actividad popular, y se pueden alquilar kayaks y otros tipos de embarcaciones en el extremo superior del Lac de Sainte Croix, en puntos de venta de botes cerca del puente en la D957.

El rafting no se practica en la parte de las gargantas del valle de Verdon. Para hacer rafting en el Verdon, es mejor ir más allá por el valle, a la pequeña ciudad de Castellane, donde hay un par de compañías que ofrecen viajes de rafting en el río en julio y agosto.

Observación de aves en Verdon

Los buitres fueron reintroducidos en la garganta de Verdon en 1999. Hoy en día, los buitres leonados y los buitres negros se encuentran entre las aves más grandes que se pueden ver en las gargantas del Verdon; pero también hay águilas y otras grandes aves rapaces. Los vertiginosos riscos de la garganta proporcionan áreas de anidación perfectas para estas grandes rapaces