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Conoce Yellowstone; un parque nacional de Estados Unidos. Fue el primer parque nacional del mundo; reservado en 1872 para preservar la gran cantidad de géiseres, fuentes termales y otras áreas termales, así como para proteger la increíble vida salvaje y la belleza escarpada de la zona. El parque contiene 3.472 millas cuadradas (8.987 km2), principalmente en la esquina noroeste de Wyoming, pero con porciones que se extienden a los estados de Idaho y Montana.

Mucho antes de que se registrara la historia humana en Yellowstone, una erupción volcánica masiva arrojó un inmenso volumen de ceniza que cubrió todo Estados Unidos. La erupción puede haber sido como mil veces más poderosa que la erupción de 1980 del monte. St. Helens, y dejó una caldera aproximadamente 34 por 45 millas (55 por 72 km). Se cree que el súper volcán de Yellowstone hace erupción cada 600.000 a 900.000 años. Aunque comúnmente se asume que el parque fue nombrado por las rocas amarillas que se ven en el Gran Cañón de Yellowstone, el nombre del parque proviene del río Yellowstone que fluye a través de él, que a su vez recibe el nombre de los acantilados de arenisca que se encuentran más abajo en su curso.

Conoce Yellowstone: Paisaje

Con la mitad de las características geotérmicas de la tierra, Yellowstone posee la colección de géiseres, fuentes termales, mudpots y fumarolas más diversa e intacta del planeta. Sus más de 300 géiseres representan dos tercios de todos los que se encuentran en la tierra. Combina esto con más de 10.000 características térmicas compuestas de aguas termales de colores brillantes, pozos de barro burbujeantes y fumarolas humeantes, y tendrás un lugar como ningún otro.

Las características hidrotermales de Yellowstone no existirían sin el cuerpo de magma subyacente que libera un calor tremendo. También dependen de las fuentes de agua, como las montañas que rodean la meseta de Yellowstone. Allí, la nieve y la lluvia se filtran lentamente a través de capas de rocas permeables llenas de grietas. Parte de esta agua fría se encuentra con salmuera caliente calentada directamente por el cuerpo de magma poco profundo. La temperatura del agua se eleva bastante por encima del punto de ebullición, pero el agua permanece en estado líquido debido a la gran presión y el peso del agua que lo recubre. El resultado es agua sobrecalentada con temperaturas que exceden los 400° F.

El agua sobrecalentada es menos densa que el agua más fría y más pesada que se hunde a su alrededor. Esto crea corrientes de convección que permiten que el agua más ligera, flotante y sobrecalentada comience su viaje de regreso a la superficie siguiendo las grietas y las áreas débiles a través de flujos de lava riolíticos.

Conoce Yellowstone: Flora y fauna

No es inusual ver muchos tipos de osos, incluso cerca de las carreteras o en las crestas de Yellowstone en el verano, generalmente buscando comida.

El parque es el núcleo del Gran Ecosistema de Yellowstone, uno de los ecosistemas intactos más grandes de la zona templada que quedan en el planeta, y como resultado es un área excepcional para la observación de la vida silvestre.

Yellowstone es el hogar de la mayor concentración de mamíferos en los 48 estados más bajos. Aquí viven sesenta y siete mamíferos diferentes, incluidos osos grises y osos negros. En este lugar viven siete especies nativas de ungulados: alce, venado bura, bisonte, borrego cimarrón, berrendo y venados de cola blanca. Las cabras de montaña no nativas han colonizado las porciones del norte del parque y numerosos pequeños mamíferos se encuentran en todo el parque.

Los registros de avistamientos de aves se han mantenido en Yellowstone desde su establecimiento en 1872; estos registros documentan 330 especies de aves hasta la fecha, de las cuales se sabe que aproximadamente 148 especies anidan en el parque. La variación en la elevación y la amplia gama de tipos de hábitats que se encuentran dentro del parque contribuyen a la relativamente alta diversidad de la región.

Es probable que la actividad glacial y las condiciones frías y secas actuales sean responsables del número relativamente pequeño de reptiles y anfibios que se encuentran en el parque.

Yellowstone es el hogar de más de 1.350 especies de plantas vasculares, de las cuales 218 no son nativas.

Conoce Yellowstone: Clima

El clima en el Parque Nacional de Yellowstone puede cambiar muy rápidamente de soleado y cálido a frío y lluvioso, por lo que es importante llevar capas adicionales de ropa que puedan usarse según sea necesario.

  • Verano: las temperaturas diurnas suelen estar en los 70 (25°C) y ocasionalmente en los 80 (30°C) en las elevaciones más bajas. Las noches suelen ser frescas y las temperaturas pueden caer por debajo del punto de congelación en las elevaciones más altas. Las tormentas son comunes en las tardes.
  • Invierno: las temperaturas a menudo oscilan entre 0 y 20 °F (-20°C a -5°C) durante todo el día. Temperaturas bajo cero durante la noche son comunes. La temperatura baja récord es -66F (-54 ° C). Las nevadas son muy variables. Si bien el promedio es de 150 pulgadas por año, no es raro que las elevaciones más altas obtengan el doble de esa cantidad.
  • Primavera y otoño: las temperaturas diurnas oscilan entre los 30 y los 60 (0 a 20 ° C), con mínimos de la noche en los adolescentes a un solo dígito (-5 a -20 ° C). La nieve es común en la primavera y el otoño con acumulaciones regulares. En cualquier momento del año, prepárate para los cambios repentinos.Asegúrate de llevar una chamarra de abrigo y ropa de lluvia incluso en el verano.