Tailandia sigue siendo uno de los primeros puertos de escala para los mochileros que viajan por primera vez. Pero no te dejes engañar: aunque viajar a este país significa seguir una ruta turística bien trazada, es innegable que puede llevar un tiempo familiarizarte con él. Para asegurarte de que tu primera visita sea un éxito, siga estos consejos para viajar a Tailandia.

Consejos para viajar a Tailandia

Vamos a repasar algunos consejos para viajar a Tailandia.

Ve despacio

No intentes abarcar demasiado. Es casi seguro que empezarás en Bangkok y te recomendamos que no te precipites. En lugar de eso, tómate unos días para empaparte de la vibrante atmósfera de la capital, incluyendo al menos una noche en la famosa Khao San Road, antes de dirigirte al sur, a las islas, o al norte, a la segunda ciudad de Tailandia, Chiang Mai. Para hacer ambas cosas necesitarás al menos dos semanas; si dispones de tres, añade Kanchanaburi y el famoso Puente sobre el Río Kwai a tu itinerario.

Cuál Wat elegir

Tailandia es un país de templos, desde los magníficos a los en miniatura, pero si intentas visitarlos todos pronto te sentirás fatigado. Limítate a los más importantes, como Wat Pho y Wat Phra Kaeo, en Bangkok, y Wat Phra Si Sanphet, en Ayutthaya. Recuerda que Tailandia es mucho más que esplendor arquitectónico: la vida en la calle y en la playa forman parte de la experiencia.

Sabrosa comida callejera

La comida callejera tailandesa es abundante, de alta calidad y asombrosamente barata. Pero también puede ser una vía rápida de intoxicación alimentaria. Toma precauciones sensatas, como lavarte las manos antes y después, y sobre todo: come donde haya mucha gente; una rotación más rápida significa comida más fresca. Y no bebas agua del grifo.

Repele al enemigo

Los mosquitos están por todas partes, pero eso no significa resignarse a que te piquen. Utiliza un repelente en spray durante el día incluyendo la noche y trata la ropa con un spray de permetrina en cuanto llegues al país. Eso sí, hazlo al aire libre y deja que se seque: es un producto muy desagradable.

Ve al mercado

Visitar un mercado al aire libre es una obligación, y es aquí donde encontrarás los mejores precios y, a menudo, los mejores productos. Sin embargo, Tailandia es la meca de los productos falsificados, así que ten en cuenta que es poco probable que lo que compre sea auténtico, y nunca olvides regatear: el primer precio que le ofrezcan debería bajar al menos un tercio.

Algunos de los mejores son el mercado de fin de semana de Chatuchak, en Bangkok, el mercado flotante de Tha Kha, cerca de Samut Songkhram, y el bazar nocturno de Chiang Mai.

Consigue las mejores camas

Si tienes un presupuesto limitado y piensas alojarte en albergues y pensiones, lo más barato es pedir una habitación y, gracias a la floreciente industria turística tailandesa, es poco probable que tengas problemas para encontrar cama. No obstante, hay que tener en cuenta que el aire acondicionado suele costar un suplemento y merece la pena durante los meses más calurosos (de mayo a octubre). Si estás dispuesto a gastar un poco más en alojamiento, reserva con antelación hoteles de gama media o de lujo para asegurarte las mejores ofertas.

Evita las estafas

A veces, en Tailandia da la sensación de que alguien intenta timarle en cada esquina, por lo que vale la pena mantenerte alerta. No te fíes de los desconocidos que se le acercan por la calle con información sobre días festivos y templos cerrados; consulta en tu hostal u hotel. Acuerda siempre el precio antes de subirse a un tuk tuk e insista en que le pongan el taxímetro. Mantén tus pertenencias lo más cerca posible de ti, a ser posible colgadas a tu alrededor en una bolsa con cremallera.

Respeta la cultura

Mantener la compostura es primordial para todos los tailandeses, así que levantar la voz y enfadarse no te llevará a ninguna parte. La cabeza se considera la parte más sagrada del cuerpo, mientras que los pies son la más baja; no toques a un tailandés en la cabeza bajo ningún concepto, ni dirijas los pies (sobre todo las plantas) hacia nadie, ni hacia ninguna imagen sagrada, especialmente de Buda o el Rey. Sonreír siempre te llevará lejos. Los tailandeses sonríen mucho más que los occidentales, así que prepárate para sonreír.

A beber

La cerveza es la bebida alcohólica preferida en Tailandia, y encontrarás Singha en casi todas partes. Tenga en cuenta que tiene un 6% de alcohol y que la casi tan popular Chang tiene un 7%. Hay que tener 20 años para comprar alcohol, aunque sólo en los clubes nocturnos suelen pedir el DNI. A no ser que te sientas ebrio, no te conviene pedir vino; gracias a los elevados impuestos de importación, pagarás al menos cuatro veces más de lo que pagarías en casa.