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Entrar en una cueva de hielo es como dejar atrás la realidad y entrar en un cuento de hadas. Brillantes como un diamante, azul y cristalinas, las cuevas de hielo tienen una atmósfera surrealista que no se puede experimentar en ningún otro lugar del mundo, solo en lo profundo del cuerpo de un glaciar.

El 11% de la superficie terrestre total de Islandia está cubierta por glaciares.

Esto le permite la mayor selección de estas fascinantes maravillas naturales. Con cuevas de cristal azul, cuevas de hielo negro, paredes de hielo rayadas con capas de ceniza volcánica, túneles de hielo hechos por el hombre e incluso cuevas de hielo en interiores, ¡Islandia lo tiene cubierto!

¡Déjanos guiarte por las cuevas de hielo más increíbles de Islandia! Conoce cómo se forman, cuándo es la mejor estación para visitar y dónde están las cuevas de hielo más interesantes de Islandia.

¿Qué es una cueva de hielo y cómo se forma?

Hay dos tipos de cuevas de hielo que existen: regulares y glaciales. Las cuevas de hielo regulares son cuevas de roca natural cubiertas con manchas de agua congelada. El hielo en estas cuevas no suele ser claro, sino más bien un blanco turbio, lechoso. Estas cuevas suelen presentar una gran cantidad de carámbanos y cascadas congeladas. Si bien este tipo de cueva de hielo no es común en Islandia, hay algunos impresionantes túneles de lava que crecen gigantes y emocionantes carámbanos durante el invierno.

Las asombrosas cuevas de hielo glacial azul son las que hacen que Islandia sea tan famosa. Estos fenómenos solo se encuentran en el interior de los glaciares. Se formaron por el poder del agua de deshielo a medida que viaja a través de los canales de la grieta de un glaciar. Tanto la temperatura del aire como la actividad geotérmica pueden causar una fusión glacial significativa. A medida que el agua de deshielo fluye a través del cuerpo de hielo, corta nuevos caminos y forja enormes túneles y agujeros en las profundidades del glaciar. Cuando llega la temporada de frío, las cuevas que el agua dejó atrás se congelan completamente para que se vuelvan estables y seguras para visitar.

¿Cuándo es el mejor momento para visitar una cueva de hielo en Islandia?

La mejor temporada de cuevas de hielo en Islandia es entre noviembre y marzo. La mayoría de las cuevas de hielo glaciar natural son maravillas de corta duración que se forman a principios de invierno y se derriten o colapsan en primavera.

¿Puedes ver cuevas de hielo en Islandia en verano?

Durante el verano, las cavernas están llenas de agua y la mayoría de las cuevas de hielo son inaccesibles. Este es el momento en que el agua de deshielo se reforma y crea nuevas cuevas. A medida que los glaciares se mueven, retroceden y cambian constantemente, una cueva de hielo que se haya derrumbado nunca podrá volver a aparecer.

Sin embargo, hay cuevas de hielo que se forman en el mismo lugar cada año debido a los atributos geológicos específicos del área. La famosa Cueva de Hielo de Cristal, que se encuentra en Vatnajökull, el glaciar más grande de Europa, es un gran ejemplo de esto. Una nueva cueva de hielo se ha estado formando en el mismo lugar cada invierno desde 2011.

También hay algunas cuevas de hielo que se pueden visitar durante todo el año. Estos, sin embargo, no son muy comunes. En el invierno de 2017-2018, se descubrió una espectacular cueva de hielo en Kötlujökull, un glaciar de salida de Myrdálsjökull. Esta cueva de hielo se ha mantenido estable durante todo el verano, a pesar de que su apariencia ha estado cambiando constantemente. Se supone que también estará allí el próximo año, pero nadie puede estar seguro.

El túnel de hielo hecho por el hombre en el glaciar Langjökull también está abierto a los visitantes. La cueva está esculpida en lo profundo del glaciar y está construida de manera que sea segura y estable durante todo el año