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Hay una forma diferente de país de las maravillas del invierno en Yucatán, México, y se presenta en color rosa. Cada año, durante las temporadas de otoño e invierno, miles de flamencos se asientan en la hermosa Reserva Ecológica de Celestún, que se encuentra a solo 102 kilómetros al suroeste de Mérida. Aunque hay una colonia permanente de estas aves durante todo el año, es desde finales de noviembre hasta principios de marzo que las aguas del estuario se llenan con las llamativas criaturas.

Yucatán

Más de 10.000 flamencos reunidos en Yucatán

La cantidad de flamencos presentes varía de un año a otro, pero algunos lugareños dicen que han visto hasta 10.000 a la vez. La razón detrás de esto es que durante los meses más cálidos vuelan a un área en Yucatán llamada Río Lagartos para tener a sus bebés, y luego regresan a Celestún durante el invierno con sus crías. Durante todo el año, los más pequeños permanecen en este paraíso, asegurándose de que los observadores de aves tengan su dosis de rosa.

Preservación de la naturaleza

Si bien el turismo en Celestún ha crecido desde que se proclamó reserva natural, ha conservado su encanto como un pequeño pueblo de pescadores con habitantes amigables y restaurantes frente a la playa. Un camino estrecho cubierto por una densa vegetación que eventualmente hace la transición del pavimento a la tierra, te llevará al núcleo de la Reserva de la Biosfera del Estuario de Celestún (también conocida como Reserva de la Biosfera de la Ría Celestún).

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Aunque el camino no está pavimentado (el primer indicio de los visitantes sobre la importancia de mantener este lugar lo más natural posible), es bastante fácil de conducir hacia el parque.

El único hotel en la reserva se llama Xixim, y se construyó hace más de 20 años; antes de que se decretara un Área Natural Protegida en el año 2000. El lujoso hotel es ecológico e incluso alberga talleres para enseñar a los lugareños cómo cuidar el estuario y mantenerlo alejado de la basura.

Observa a los flamencos y a las especies que los acompañan

Hay dos formas de hacer observación de aves. Celestún solo tiene un muelle, donde tanto los pescadores como los guías turísticos estacionan sus botes. Otra forma es contratar un tour privado en el Hotel Xixim, donde un guía local conducirá la fiesta hasta el muelle y luego, en un bote, te adentrarás en el estuario, hasta el lugar donde se alimentan los flamencos.

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Cualquiera que sea tu preferencia, navegar por el estuario es el sueño de un amante de la naturaleza hecho realidad. El agua es cristalina y hay manglares rojos exuberantes dondequiera que gires. Hay más de 300 especies diferentes de aves, pero durante el invierno el número aumenta; ya que Celestún es uno de los destinos favoritos de las aves migratorias. Garzas, pelícanos, albatros, buitres y patos son todos asiduos.

Aunque las aves son los habitantes principales, también hay jaguares, monos araña y gatos salvajes que viven en la zona. Por supuesto, también hay mucha vida acuática, incluido el pulpo, y un tipo muy singular de camarón que solo puede existir donde el agua dulce se encuentra con el agua salada.

Date un chapuzón

Aunque la escena es idílica, es posible que desees permanecer en el bote, ya que todos estos animales son libres de vagar, incluidas dos especies de cocodrilos. Sin embargo, si anhelaa un baño, 81.000 hectáreas de cuevas de manglares están llenas de agua clara y segura para nadar. Durante la temporada de lluvias, el color del agua es de un turquesa intenso, y durante la estación seca es de un rojo intenso; gracias a la secreción que da nombre a los manglares rojos.

También tienes la oportunidad de meterte en el agua en la playa secreta del Hotel Xixim. Xixim proviene de una combinación maya de palabras que significa “remanentes de conchas marinas”, y el nombre romántico es un indicio de lo que encontrarás. Si te paras justo donde rompen las suaves olas, notarás un sonido único: Justo debajo de la superficie del agua hay miles de pequeñas conchas marinas arrastradas desde el océano, que suenan como campanillas mientras se mueven con cada ola.

Yúcatán

Entre la soledad tranquila, el sol cálido y la fascinante melodía del mar, lo más probable es que te quedes dormido en las hamacas colgadas en la playa. Pero no te preocupes, el aroma de los mariscos frescos te despertará justo a tiempo para la cena.