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Guía para visitar Londres. Ruidosa, vibrante y verdaderamente multicultural, Londres es una megalópolis de personas, ideas y energía frenética. La capital y la ciudad más grande de Inglaterra y del Reino Unido; también es la ciudad más grande de Europa occidental y la Unión Europea.

Situado en el río Támesis en el sudeste de Inglaterra. Considerada una de las “ciudades globales” más importantes del mundo; Londres sigue siendo una capital internacional de cultura, música, educación, moda, política, finanzas y comercio.

A pesar de los variados patrones climáticos, la ciudad tiene una reputación de ser gris y lluviosa. Esto es principalmente una creencia infundada. De hecho, Londres goza de un clima más seco que el resto del Reino Unido (y uno más cálido); debido a que tiene su propio microclima urbano. En promedio, solo uno de cada tres días traerá lluvia y generalmente solo por un corto período.

En vista de que Londres es tan gigante, tan atractiva y tan propensa a recibir turistas. Haremos una Guía para visitar Londres en varias partes, para mayor practicidad de cada tema a tomar en cuenta.

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Guía para visitar Londres: Cómo llegar

En avión

Londres, es el destino más visitado del mundo cuando se trata de vuelos.

La ciudad atiende un total de seis aeropuertos (Heathrow, Gatwick, City, Stansted, Luton, Southend). Viajar entre la ciudad y los aeropuertos se hace relativamente fácil debido a la gran cantidad de enlaces de transporte público que se han establecido en los últimos años. Además de los cinco aeropuertos oficiales de Londres; hay otros aeropuertos regionales del Reino Unido a los que se puede acceder cómodamente desde Londres. Debido a que ofrecen un número creciente de vuelos de bajo costo, la elección de esos aeropuertos puede ser más económica (o incluso más rápida, dependiendo de dónde se encuentra tu destino en Londres). En esta guía para visitar Londres resumimos todas las formas de llegar a la ciudad.

En tren

Londres es el centro neurálgico de la red ferroviaria británica.

Las tarifas de tren a Londres varían enormemente de muy baratas a extremadamente caras. Las reglas de oro es reservar boletos anticipados para un determinado horario de trenes; no viajar a la ciudad los viernes por la tarde y los domingos, y evitar comprar boletos el día del viaje.

En autobús

La mayoría de los servicios internacionales y nacionales de autobuses de larga distancia llegan y salen de un complejo de estaciones de autobuses frente a Buckingham Palace Road, en Westminster; cerca de la estación de trenes London Victoria. Todos los servicios operados por National Express o Eurolines prestan servicios a la estación Victoria Coach Station.

En coche

Conducir al centro de Londres definitivamente no es recomendable. Londres es el centro de la red de carreteras del Reino Unido. Londres está rodeado por la autopista orbital M25, desde la cual irradian casi todas las principales rutas troncales hacia Escocia, Gales y el resto de Inglaterra.

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Guía para visitar Londres: Cómo trasladarse

Londres tiene uno de los sistemas de transporte público más completos del mundo. A pesar de las quejas constantes, y a veces justificadas, de los residentes sobre la falta de fiabilidad; el transporte público es casi siempre la mejor opción para llegar a cualquier lugar, tanto para visitantes como para residentes.

El centro de Londres utiliza una combinación de las opciones de transporte que se detallan a continuación. Sin embargo, en muchos casos, puedes caminar fácilmente de un lugar a otro.

Transport for London (TfL) es una organización gubernamental responsable de todo el transporte público. Su sitio web contiene mapas además de un excelente planificador de viajes. También ofrecen una línea de información de viaje las 24 horas. Afortunadamente para los visitantes (y de hecho los residentes) existe un sistema de emisión de boletos único, Oyster; que permite a los viajeros cambiar entre modos de transporte en un boleto.

Las principales opciones de viaje en resumen son:

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En el Centro de Londres

Docklands Light Railway (DLR). Se ejecuta solo en el este de la ciudad, proporcionando enlaces con London City Airport, Canary Wharf/Docklands, Stratford y Greenwich.

Los servicios Airport Express Rail van a los aeropuertos de Heathrow, Gatwick, Southend, Stansted y Luton. Algunos de los trenes expresos a los aeropuertos requieren una tarifa premium. Los trenes a otros aeropuertos son parte de la red ferroviaria del Reino Unido, pero están más allá de la red TfL, por lo que Oyster no es válido.

A las afueras de Londres

Por Overground. Líneas de ferrocarril de nivel terrestre controladas por TfL; que proporcionan un servicio orbital y algunas otras rutas clave.

Por National Rail. Una red compleja de servicios ferroviarios suburbanos, que se ejecuta principalmente en los suburbios del sur; pero también se conecta a algunas áreas al norte. Administrado de forma privada y no como parte de la red TfL, aunque todos los operadores ahora aceptan pagos de Oyster.

¡¿Y qué es una tarjeta Oyster?

En Londres, hay 3 opciones principales para viajar en todos los transportes públicos en la capital. En primer lugar, está la Tarjeta Oyster, una tarjeta de prepago que es la opción más barata para viajar. También tiene la capacidad de cargar boletos por temporada. En segundo lugar, está Contactless, que funciona con tarjetas bancarias. Esta funciona de manera similar a una tarjeta Oyster; sin embargo, no es necesario precargar ya que se cobran las tarifas de la cuenta bancaria. Por último, la emisión de boletos en papel sigue siendo una opción, pero está muy disuadida.

Para comprar un boleto en papel o recargar una tarjeta Oyster, es más fácil usar una máquina expendedora de boletos. Hay dos tipos de máquina expendedora, una que es más amplia y acepta monedas, billetes y pagos con tarjeta; mientras que las máquinas más angostas solo facilitan el pago con tarjeta. Ambos tipos emiten tarjetas Oyster y tienen el mismo software de interfaz de usuario; admite más de 17 idiomas diferentes.

Caminando

Londres es una ciudad sorprendentemente compacta, por lo que es un placer para los caminantes; ya que a menudo es el método más rápido de transporte.

La ciudad está increíblemente bien señalizada por lo que es muy fácil encontrar tu camino a pie.

Debido a que en Gran Bretaña se maneja en el lado izquierdo de la carretera; para la mayoría de los visitantes extranjeros puede ser muy fácil olvidar que el tráfico aparecerá desde la dirección opuesta a la que está acostumbrado al cruzar una calle.

Autobús nocturno

Los servicios de autobús estándar funcionan desde alrededor de 05:30 a 00: 30. Alrededor de la medianoche, la red cambia a la gran red de autobuses nocturnos de más de 100 rutas; que se extienden por toda la ciudad.

Los servicios de 24 horas mantienen el mismo número que durante el día y ejecutarán la misma ruta. Los autobuses nocturnos funcionan a una frecuencia de 30 minutos como mínimo.

Los precios siguen siendo los mismos, y las tarjetas de viaje diarias son válidas hasta las 04:00 del día posterior a su emisión; por lo que se pueden utilizar en los autobuses nocturnos. La mayoría de las paradas de autobús tendrán mapas de autobuses nocturnos.

Los autobuses nocturnos de Londres son ocasionalmente utilizados por borrachos ruidosos que cuando son provocados pueden ser muy agresivos pero raramente violentos.

En tren

El sistema ferroviario británico se conoce como National Rail (aunque algunos signos más antiguos aún lo llaman “British Rail”). Los servicios ferroviarios suburbanos de Londres son operados por varias compañías privadas en virtud de contratos gubernamentales; y en su mayoría se ejecutan en el sur de la ciudad, lejos de los principales lugares de interés turístico.

En tranvía

Tramlink, inaugurado en 2000, es el primer sistema de tranvía moderno que opera en Londres. El sur de Londres está mal atendido por el metro y carece de servicios ferroviarios de este a oeste; por lo que la red conecta Wimbledon en el suroeste con Beckenham en el sudeste.

En bicicleta

Andar en bicicleta en las aceras es ilegal, excepto cuando una ruta para bicicletas ha sido designada con letreros o líneas pintadas.

Debido al costo de otras formas de transporte y la compacidad del centro de Londres, el ciclismo es una opción tentadora. Se pueden obtener excelentes mapas en las estaciones de metro; tienda de bicicletas o en línea.

En taxi

Londres tiene dos tipos de taxis: los famosos taxis negros y los llamados minicabs. Los taxis negros son los únicos con licencia para tomar pasajeros de la calle; mientras que los minicabs se describen como “vehículos privados de alquiler” y deben reservarse con antelación.

Los taxis de Londres (¡no siempre negros!), pueden encontrarse en una de las muchas paradas designadas. Es posible reservar taxis negros por teléfono; pero si se encuentra en el centro de Londres, generalmente será más rápido tomar uno desde la calle.

En bote

Londres ahora está empezando a seguir el ejemplo de ciudades como Sydney y Bangkok mediante la promoción de una red de autobuses fluviales y servicios de cruceros de placer a lo largo del río Támesis. London River Services (parte de Transport for London) gestiona barcos de pasajeros regulares y una red de muelles a lo largo del río y publica horarios y mapas fluviales similares al famoso mapa de tubos. Si bien el viaje en bote puede ser más lento y un poco más costoso que un viaje terrestre, ofrece una manera extremadamente agradable de cruzar la ciudad con vistas incomparables del horizonte de Londres: Big Ben, la Catedral de San Pablo, la Torre de Londres, etc. Navegando bajo la Torre Bridge es una experiencia inolvidable.