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Conoce la historia de Luxor, originalmente llamada Tebas, en la historia fue un importante centro de poder en el antiguo Egipto durante la Edad de Oro. Los faraones construyeron muchos grandes monumentos, junto con vastas tumbas y sitios de entierro para sus reinas y hermanos reales.

Muchas de estas antiguas ruinas están en realidad sorprendentemente bien conservadas e incluyen el Templo de Karnak y el Valle de los Reyes, donde se encuentran algunas tumbas espectaculares.

Historia de Luxor en la edad de Oro

Luxor se basa en Tebas, principalmente en la orilla este del río Nilo. Los faraones normalmente residían en el norte de Egipto, pero optaron por dirigirse a esta región durante la décima dinastía, y pronto se convirtió en el centro de los gobernadores (nomarcas).

Finalmente, los Thebaneses obligaron a los Heracleopolitanos alrededor del 2000 a. C., para tomar el control de Egipto. El asentamiento pasó de un remanso agrícola relativo a la capital de Egipto y floreció durante la Edad de Oro (desde 1570 aC a 1090 aC), cuando Tebas fue el hogar de una población de más de un millón.

Valles de Reyes

Los todopoderosos y ricos faraones tebanos demostraron su destreza mediante la construcción de monumentos elaborados en la historia de Luxor, muchos de los cuales permanecen hoy en la Necrópolis de Tebas. Estos incluyen el Valle de los Reyes, que es el hogar de muchas tumbas, la más famosa de las cuales es la del Rey Tutankamón.

Toda esta artesanía significaba que se necesitaban grandes equipos de trabajadores. Estos trabajadores residían dentro de la Aldea Artesanal (Deir el-Medina), hoy con solo el muro perimetral. El Valle de las Reinas fue construido como un tributo adecuado a los reyes, con decenas de sitios de entierro para las esposas y familias de los faraones, incluida la Reina Nefertiti.

Historia del Templo Karnak

El célebre Templo de Karnak (Ipet-isut) es el mayor atractivo del moderno Luxor hoy en día, al ser el hogar de un complejo de edificios llamativos. Tiene más de 2.000 años de antigüedad y fue construido para honrar a los dioses.

La mayoría de los turistas se dirigen a la sala hipóstila, con sus decenas de enormes columnas y un vasto espacio.

Otro de los principales monumentos de este ilustre período es el Templo de Luxor, de la fama de Ramsés II, conocido principalmente por su Corte de Ramsés II y la Mezquita de Abu’l Haggag. La reina Hatshepsut hizo construir un templo para ella en piedra caliza, conocido como Deir El-Bahri, durante la dinastía XVIII, mientras que la Avenida de las Esfinges se construyó para conectar los templos de Karnak y Luxor, y se usó para organizar grandes procesiones religiosas.

Tebas en el olvido

Tebas fue saqueada por los asirios en el siglo séptimo antes de Cristo y se deslizó en la oscuridad después de la llegada de los griegos. Para agregar más insulto al daño, los romanos desfiguraron sistemáticamente gran parte de la arquitectura en el siglo I aC.

Luxor permaneció en una relativa oscuridad durante siglos hasta que Napoleón llegó a la escena a fines del siglo XVIII, seguido por equipos de arqueólogos ansiosos. Uno de ellos fue el aclamado arqueólogo inglés Howard Carter, un egiptólogo experto que miró dentro de la tumba de Tutankamón por primera vez el 26 de noviembre de 1922.

Fue el hallazgo más rico en siglos desde que las tumbas originales habían sido allanadas, mientras que ésta había permanecido oculta. Curiosamente, el rey ‘Tut’ fue un faraón menor que murió a los veinte años. Su sarcófago magníficamente dorado ahora forma la pieza central del famoso Museo de Antigüedades Egipcias de El Cairo.

Por cierto, según las profecías de las maldiciones, Carter y su equipo sufrieron una serie de contratiempos como resultado de la apertura de esta «caja de Pandora». El interés en Egipto y sus artefactos antiguos creció considerablemente en el descubrimiento de las pirámides. Los visitantes pronto acudieron a Luxor para presenciar este último descubrimiento de primera mano.

El Museo de Luxor se encuentra en la ciudad, cerca del río Nilo; y cuenta más sobre la historia de Luxor a través de algunos artefactos sorprendentes relacionados con los monumentos y tumbas de la zona.

A lo largo de los siglos, la islamificación del Nilo egipcio y la invasión de los romanos, los otomanos y; finalmente, los británicos palidecerían en comparación con la historia temprana de Luxor. Los primeros turistas internacionales del mundo comenzaron a llegar en masa; cuando Thomas Cook organizó cruceros a lo largo del Nilo a mediados del siglo XIX. Sin embargo, los años de nacionalismo del presidente Nasser y los posteriores levantamientos modernos centrados en El Cairo pasaron en gran parte por esta ciudad.