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Las tierras altas, El Altiplano, se extienden desde Antigua hasta la frontera con México, y hasta cierto punto es la región más impresionante de Guatemala. La identidad maya es más fuerte aquí que en cualquier lugar del país y más de una docena de grupos distintos habitan dentro de la región, cada uno con su propio idioma y vestimenta. La tradición indígena se mezcla de manera más tentadora con el español, y es común ver los rituales mayas que tienen lugar delante y dentro de las iglesias coloniales.

La mayoría de los viajeros pasan un momento en el hermoso y vertiginoso Lago de Atitlán, un lago azul rodeado de volcanes. Desde aquí es fácil salir al exuberante espectáculo del mercado semanal en Chichicastenango. Diríjase hacia el oeste a Quetzaltenango, la segunda ciudad más tranquila de Guatemala. Hacia el norte se extendieron las montañas Cuchumatanes, donde la vida maya sigue sus propios ritmos en medio de pintorescos pueblos y fantásticos paisajes de montaña. Para los excursionistas, esta es la tierra prometida.

Mejores lugares para comer

La variedad culinaria en destinos tan diversos como el Lago de Atitlán y Quetzaltenango es tremendamente variada. En lugares menos visitados como Nebaj o Todos Santos, la tarifa más humilde es la regla, pero los guisos abundantes y las tortillas gordas lo mantendrán satisfecho.

  • Café El Artesano
  • Café Sabor Cruceño
  • Villa cofrades
  • Esquina Asiatica
  • Bar de circo

Donde quedarse

La variedad de alojamientos en las Tierras Altas es amplia y muy variada, desde los hospedajes más humildes hasta los complejos más lujosos. Los albergues proliferan en lugares frecuentados por viajeros con poco presupuesto, como San Pedro La Laguna y Quetzaltenango, mientras que algunas de las propiedades más atractivas abrazan las orillas del Lago de Atitlán.

  • Hotel La Casa Del Mundo
  • Casa de Huéspedes de Bambu
  • Unicornio azul
  • Kasa Kiwi
  • Casa morasan

Entretenimiento

Ascensiones y Caminatas en el Volcán Tajamulco

Hay muchos paseos emocionantes y subidas que se realizan desde Xela. Volcán Tajumulco (4220m), 50 km al noroeste, es el punto más alto de América Central, y es un viaje difícil de un día desde la ciudad o dos días con una noche de campamento en la montaña. Esto incluye aproximadamente cinco horas de caminata desde el punto de partida, Tuhichan (2 horas y media en autobús desde Xela).

Todos Santos

A lo largo de las tierras altas, la comunidad de Todos Santos está ubicada en el fondo de un valle profundo y bordeada por hermosas laderas boscosas. Todos Santos tiene excelentes paseos por las colinas, y su festival de carreras de caballos a principios de noviembre atrae a miles de visitantes.

Inusualmente para las tierras altas, el vestido de los hombres aquí es el más llamativo. Los hombres usan pantalones a rayas rojas y blancas, pequeños sombreros de paja con cintas azules, chaquetas con rayas multicolores y gruesos collares tejidos.

Lago de Atitlán

El viajero / cronista del siglo XIX John L Stephens, escribiendo en Incidents of Travel in Central America, dijo que el Lago de Atitlán es “el espectáculo más magnífico que jamás hayamos visto“, y estuvo un poco cerca. Hoy en día, incluso los viajeros experimentados se maravillan con este ambiente increíble.

Los pescadores de artesanía rústica surcan la superficie de aguamarina del lago. Colinas fértiles salpican el paisaje, y sobre todo se alzan los volcanes, impregnando toda la zona con una belleza misteriosa. Nunca se ve igual dos veces. No es de extrañar que muchos forasteros se hayan enamorado de este lugar y hayan hecho sus hogares aquí.

La ciudad principal a orillas del lago es Panajachel y la mayoría de la gente inicialmente se dirige aquí para iniciar sus exploraciones en Atitlán. Trabajando alrededor del lago, Santiago Atitlán tiene una fuerte identidad indígena, San Pedro La Laguna tiene una reputación de refugio de mochileros, y San Marcos La Laguna es un refugio para los recién llegados. Santa Cruz La Laguna y Jaibalito, cerca de Panajachel, se encuentran entre los lugares más idílicos y pintorescos del lago.