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Los castillos más bellos de Japón pueden no ajustarse al concepto occidental del mismo término, pero aunque se ven completamente diferentes a los castillos en Europa, fueron construidos por las mismas razones. Comenzaron a aparecer en la Tierra del Sol Naciente durante el siglo XV, cuando el país se estaba disolviendo en estados en guerra. Más tarde, se construyeron como lugares de gobierno y como hogares para señores feudales, o daimyo.

Hubo un tiempo en que había hasta cinco mil castillos en Japón; hoy, hay alrededor de 100, con solo una docena que han sobrevivido de la era feudal. Estas estructuras de madera y piedra ofrecen a los visitantes una visión rara del pasado feudal de Japón.

Los castillos más bellos de Japón

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Castillo de Hirosaki

 

Un castillo en la cima de una colina en el norte de Japón, el castillo de Hirosaki es conocido por sus cinco puertas con torreones, fosos fortificados y extensos terrenos. Terminado en 1611, el donjon original de cinco pisos fue destruido por un incendio en 1627.

Una torre de vigilancia de tres pisos fue reestructurada para servir como la fortaleza principal. Los terrenos circundantes, las puertas y los fosos atraen aún más atención que la fortaleza, y ofrecen a los visitantes un entorno relajante y ajardinado.

Plantados con más de 2.500 cerezos, los jardines albergan uno de los festivales de cerezos en flor más grandes de Japón cada primavera.

Castillo de Hikone

Los castillos más bellos de Japón

El castillo de Hikone ofrece a los visitantes una visión real de cómo se veían los complejos de castillos de Japón durante su apogeo. Los jardines originales, las puertas y las casas de guardia se han conservado con tanto cuidado como la torre principal. El complejo Hikone contiene estructuras y materiales reunidos de otros castillos en el país.

Después de 20 años de construcción, el castillo en la cima de la colina se completó en 1622. El castillo permaneció bajo el control de los señores feudales Ii daimyo hasta 1868. El cercano Museo del Castillo Hikone exhibe tesoros de la dinastía Ii, incluyendo armaduras e instrumentos musicales.

Castillo de Matsue

El único castillo que queda en la región de San’in en la costa suroeste de la isla principal de Japón; el Castillo de Matsue es único, ya que nunca vio acción militar, aunque fue construido en un estilo de torre de vigilancia defensiva. Construido en 1611, la fortaleza de la colina se completó después de la última gran guerra feudal.

La mayor parte del complejo del castillo fue desmantelado en 1875, y solo existen el torreón principal y el ishigaki, o muros de piedra. Durante la década de 1950, comenzó la reconstrucción de la fortaleza.

El apodo del castillo, “La Torre Negra“, refleja el llamativo color ébano de la fortaleza. Los visitantes pueden recorrer la fortaleza y los terrenos, y también se ofrecen recorridos en barco alrededor del foso exterior.

Castillo de Matsumoto

Ubicado en una región montañosa al noroeste de Tokio, el castillo de Matsumoto se encuentra en una estructura de piedra rodeada por un gran foso. Construido en 1590, el castillo de varios pisos está adornado en negro, lo que le da a la fortaleza su apodo: El Castillo del Cuervo. La fortaleza principal del castillo, o donjon, es la más antigua de Japón y ofrece vistas panorámicas de las montañas Hijiri Kōgen.

Aunque Matsumoto es un hirajiro, un castillo de tierras planas, fue construido para fortificación. Hay aberturas para disparar flechas o lanzar piedras sobre los invasores en todo el castillo.

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Castillo Himeji

Los castillos más bellos de Japón

Considerado el más impresionante de los castillos existentes de la era feudal en Japón, el Castillo de Himeji se encuentra al oeste de Kōbe, la capital de la Prefectura de Hyōgo. La fortaleza se llama comúnmente Castillo Blanco porque las torres de yeso blanco del castillo se asemejan a una garceta nevada en vuelo.

Construido en 1601 en el sitio de un castillo anterior, el castillo en la cima de la colina consta de 83 estructuras centradas en el Tenshu-gun, un complejo de torreones y edificios de conexión.

La torre principal es una estructura de seis pisos que es visible desde casi cualquier lugar en la ciudad de Himeji. El castillo ha aparecido en varias películas, incluida la película de aventuras de James Bond You Only Live Twice” y “The Last Samurai“, protagonizada por Tom Cruise.