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Si observar planetas, estrellas e incluso la Vía Láctea está en tu lista de deseos, querrás planificar un viaje a uno de los mejores lugares del mundo para observar las estrellas. Afortunadamente, existen destinos únicos en todo el mundo que ofrecen vistas increíbles del cielo nocturno y poca contaminación lumínica, por lo que incluso los astrónomos aficionados pueden ver las estrellas y tener una experiencia astronómica única en la vida.

1. El desierto de Atacama, Chile

Los mejores lugares del mundo para observar las estrellas

 

El árido desierto de Atacama en el norte de Chile es el lugar más seco de la Tierra, si excluyes los polos norte y sur. Recibe meros milímetros de lluvia durante un año determinado, y las secciones más secas reciben incluso menos de un milímetro.

Pero si bien las condiciones secas en este paisaje árido no son particularmente compatibles con la vida vegetal y animal, son óptimas para observar las estrellas gracias a la presencia paralela de una gran altitud, pocas nubes y casi nula interferencia de radio o contaminación lumínica.

La visibilidad casi perfecta del desierto de Atacama proporciona vistas cristalinas de las constelaciones más famosas del cielo del hemisferio sur, incluida la Nebulosa de la Tarántula, el Cúmulo de galaxias Fornax, la Cruz del Sur e incluso la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía láctea.

Por estas razones, muchos consideran que el desierto de Atacama en Chile es el mejor lugar del mundo para observar las estrellas. Los astro-turistas de todo el mundo acuden en masa a este destino de astronomía de la lista de deseos, por lo que numerosos proveedores locales ofrecen recorridos y algunos hoteles locales incluso ofrecen experiencias personales de observación de estrellas.

2. Monumento Nacional Natural Bridges, Utah, Estados Unidos

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El Monumento Nacional Natural Bridges en el remoto lago Powell, Utah, fue el primer Parque Internacional Dark Sky certificado, una designación otorgada por la International Dark-Sky Association, la organización líder en la lucha contra la contaminación lumínica en todo el mundo. (Ahora hay más de 130 lugares internacionales de cielo oscuro certificados en el mundo).

La designación reconoce que el área tiene algunos de los cielos más oscuros y claros del mundo, y reconoce los esfuerzos que se han realizado para que así sea, posicionando la oscuridad como un recurso digno de proteger y conservar.

El principal atractivo de los cielos oscuros aquí es el fenómeno del “río de luz” creado por la Vía Láctea cuando se eleva sobre el Puente Owachomo, una formación rocosa natural. El puente forma una especie de ventana al cielo nocturno, enmarcando bellamente las miles de estrellas visibles a simple vista. Planea acampar durante la noche para disfrutar de la experiencia completa.

Los fotógrafos nocturnos pueden obtener algunas tomas increíbles en el Monumento Nacional Natural Bridges, pero ten en cuenta que las fuentes de luz artificial para la fotografía están, obviamente, prohibidas.

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3. Parque Nacional Iriomote-Ishigaki, Japón

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El Parque Nacional Iriomote-Ishigaki, ubicado en la prefectura de Okinawa de Japón, fue el primer lugar en Japón en recibir la acreditación International Dark Sky Places (y el segundo en toda Asia; el primero fue el Yeongyang Firefly Eco Park en Corea del Sur).

El parque está ubicado en las Islas Yaeyama, cerca del Trópico de Cáncer, y desde él se pueden ver hasta 84 de las 88 constelaciones reconocidas por la Unión Astronómica Internacional. Sin embargo, las condiciones de observación en una noche determinada dependen de la temporada y las condiciones climáticas.

4. Parque Nacional Kruger, Sudáfrica

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La mayoría de los visitantes vienen con la esperanza de ver a los famosos Cinco Grandes (leones, leopardos, rinocerontes, elefantes y búfalos de agua), así como una estadía de lujo en un hotel de safari de alta gama.

Sin embargo, la ubicación remota del parque y la falta de contaminación lumínica brindan oportunidades impecables para ver el cielo nocturno, con la sabana plana y la maleza como un terreno ideal para entrenar binoculares en la Cruz del Sur, Escorpio y los anillos de Saturno. Agregar una experiencia astronómica nocturna a tu itinerario de juegos es imprescindible en cualquier visita al Parque Nacional Kruger.

5. Kiruna, Suecia

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Situado al norte del Círculo Polar Ártico, no lejos de la frontera de Suecia con Noruega y Finlandia, el remoto Kiruna se encuentra a poco menos de 50 kilómetros del Centro Espacial Esrange, el centro espacial civil más grande de Europa.

Si quieres dejarte llevar por los espectáculos del cielo nocturno, la Laponia sueca es tu destino ideal. No solo puedes mirar hacia el cielo con asombro por el manto de constelaciones brillantes, sino que también puedes tener suerte con una exhibición doble de la colorida aurora boreal.

Si tienes ganas de explorar, toma un autobús a Abisko, donde puedes viajar en teleférico hasta la estación Aurora Sky para una de las mejores experiencias de observación de la aurora boreal en la Tierra.

Y, por supuesto, alójate en el famoso IceHotel en el pueblo de Jukkasjärvi, a unos 17 kilómetros de Kiruna, para una visita verdaderamente memorable a los extremos norte de Suecia.