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El Museo Arqueológico de Estambul contiene una colección importante y bellamente presentada de antigüedades prehistóricas, griegas, romanas y bizantinas, que provienen de las colecciones del Palacio de Topkapi.

Junto con el cercano Museo de Artes Turcas e Islámicas, esta es la principal atracción del museo de la ciudad y debe ocupar un lugar destacado en la lista de cosas que hacer para los turistas amantes de la historia.

Museo Arqueológico de Estambul

Ubicado en el Parque Gülhane, justo al sur del propio Palacio de Topkapi, el museo consta de tres edificios separados.

Colección principal

El edificio principal, con su imponente fachada neoclásica, alberga los principales tesoros del museo. Entre las principales exhibiciones se encuentran los hallazgos traídos del Líbano por el arqueólogo otomano Osman Hamdi Bey. El rico tesoro de sarcófagos que desenterró en Sidón (en el sur del Líbano) proviene de la antigua necrópolis real de Sidón.

En particular, el magnífico Sarcófago de Alejandro, con su intrincada representación del ejército macedonio luchando contra los persas, y el Sarcófago de los dolientes, con 18 figuras de mujeres de luto, son magníficos ejemplos del rico arte funerario del siglo IV a. C.

Además del caché de Sidón, la colección incluye sarcófagos encontrados en todo el Imperio Otomano. Los ejemplos más excepcionalmente hermosos son el Sarcófago del Satrap del siglo V a. C., el Sarcófago de Licia (ca. 400 a. C.) y el Sarcófago Sidamara del siglo III de Konya. También hay algunas estelas funerarias finas y piedras inscritas.

Lejos de las tumbas, también hay exhibiciones que cubren Troya y Anatolia, Chipre y Siria, y una vasta colección de monedas.

El edificio fue construido inicialmente en 1881 por Osman Hamdi Bey específicamente para albergar la colección, aunque no fue hasta 1908 que obtuvo su forma actual. Es conocido como el ejemplo más destacado de la arquitectura neoclásica de la ciudad.

Estambul a través de la exposición de las edades

Esta excelente exposición dentro del edificio principal hace un buen trabajo al explicar la vasta y complicada historia de la ciudad de Estambul. Las exhibiciones aquí transmiten la historia de la ciudad, desde la leyenda de su fundación hasta la era otomana. Es una buena manera de entender la asombrosa historia de esta metrópolis.

Museo de Arte Oriental Antiguo (Eski Sark Eserleri Müzesi)

Al otro lado del patio del edificio principal del museo, esta sección de la colección está dedicada a exhibiciones de arte preislámico. Los artefactos aquí abarcan el Medio Oriente, desde el antiguo Egipto hasta Mesopotamia, y van desde tabletas cuneiformes asirias y hititas hasta estatuas faraónicas. Lo más destacado para la mayoría de los visitantes es la antigua exposición de Babilonia, que incluye los paneles de ladrillo acristalado de la puerta Ishtar de Babilonia. El edificio en sí fue construido en 1883 y se utilizó por primera vez como la escuela de bellas artes de Estambul.

Museo Arqueológico de Estambul

Pabellón de azulejos

El tercer edificio en el complejo del museo es el elegante Pabellón de azulejos (Cinili Kösk), que es uno de los edificios otomanos más antiguos de Estambul. Construido en 1472, muestra una clara influencia persa en su arquitectura. Originalmente fue construido para el Sultán Mehmet el Conquistador como un lugar bastante grandioso para que el sultán vea juegos y deportes. El magnífico trabajo de cerámica del edificio (principalmente baldosas Iznik del siglo XVI) y la decoración de loza de los siglos XII al XIX han estado maravillosamente bien conservadas.

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Alrededor del museo

Después de tu visita al Museo Arqueológico de Estambul, tómate un tiempo para pasear por el parque Gülhane, que alguna vez fue el jardín del sultán otomano. Los jardines son una apacible porción de vegetación justo en el corazón de la ciudad vieja, con macizos de rosas y tulipanes, árboles con sombra y excelentes vistas sobre el Cuerno de Oro. Aquí, también encontrarás un par de museos especializados menos visitados. El Museo de Historia de la Ciencia y la Tecnología en el Islam y el Museo de Literatura Ahmet Hamdi Tanpinar son distracciones interesantes si tienes algo de tiempo bajo la manga.

Si has tenido suficiente historia para el día, ve al jardín de té para disfrutar de las mejores vistas panorámicas.