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Dubai es un lugar de superlativos: El edificio más alto del mundo, el centro comercial más grande y la mayor lata de caviar. Es fácil ver por qué Dubai Creek, una vía fluvial que atraviesa la parte más antigua de la ciudad, se pierde en medio de todas las atracciones más brillantes. Los barrios históricos a lo largo del canal de agua salada, especialmente en el lado sur, están tan vinculados a las raíces de Dubai que la ciudad frecuentemente ha considerado enviarlos para su inclusión en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Sin embargo, hasta hace poco, esta zona principalmente residencial ha sido pasada por alto por los turistas.

Conoce Dubai Creek

Sólo en el riachuelo encontrarás los tradicionales abrasadores de madera navegando entre los distritos de Deira y Bur Dubai, algo que han estado haciendo desde el siglo XIX; cuando los primeros buceadores de perlas y comerciantes de especias se dirigieron a la India e Irán y atracaron sus dhows allí.

Por un dirham, o alrededor de 27 centavos, puedes subir a bordo. Su capitán no te contará sobre la historia del arroyo: Cómo declinó como centro de negocios con el advenimiento de las perlas cultivadas y el descubrimiento de petróleo, o cómo se dragó y expandió innumerables veces a lo largo de los años.

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Una propiedad de piedra en el recientemente renovado barrio Al Seef de Dubai.

La alegría del paseo se encuentra en las vistas panorámicas de la historia de Dubai: Zocos de textiles y especias, un fuerte del siglo XVIII (la estructura más antigua de la ciudad) y un laberinto de viviendas del desierto de coral y adobe.

Ahora el arroyo está recibiendo un segundo impulso, en gran parte gracias al proyecto del vecindario Al Seef: Un desarrollo de 1,6 kilómetros que comienza en el borde del distrito histórico de Al Fahidi y se despliega hacia el sureste a lo largo de la costa. Es una mezcla de espacios comerciales y culturales.

Los nuevos hoteles

Como parte del proyecto de revitalización, el Grupo Jumeirah (la famosa cadena de hoteles de lujo del emirato) trajo tres hoteles de moda a esta área el año pasado. En septiembre, el tradicional hotel Al Seef se unió a la más moderna Zabeel House Al Seef y su primo similar a un albergue, Zabeel House Mini, ambos a solo 15 minutos a pie del río.

Al Seef

En Al Seef, todo sugiere una cálida nostalgia. El personal ofrece café árabe con sabor a cardamomo y fechas Emirati en un vestíbulo decorado en estilo antiguo, completo con televisores de época y campanas de bronce en la recepción.

Las 190 habitaciones y suites se dividen en 10 edificios inspirados en casas clásicas árabes, o bayts. Las comodidades como los mini refrigeradores Smeg están ocultos detrás de paneles de madera, para reproducir los detalles antiguos; como linternas de gas y fotografías del pasado marítimo de Dubai.

El restaurante del hotel, el Emirati, Saba’a, sirve platos clásicos regionales como buñuelos de luqaimat pegajosos y dulces; Salona, un guiso de pollo con especias, verduras y lima seca; y el pudín de pan húmedo y con aroma a rosa llamado umm Ali.

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Habitación en el Hotel Al Seef

Alrededor de Al Seef Hotel se encuentra el nuevo zoco, diseñado para parecerse a los de Dubai en la década de 1950. Las multitudes se acercan de noche para disfrutar de la brisa del agua, examinando los puestos del mercado llenos de tchotchke y tomando selfies frente al mar; junto a los tradicionales barcos de pesca. Un imperdible guiño al pasado.

Con Al Seef, Jumeirah está tratando de atraer a un nuevo tipo de viajero a Dubai: Uno que es más joven, más consciente de su presupuesto, interesado en la historia y la autenticidad, y que busca conectarse con la ciudad de diferentes maneras. En una de las partes más fundamentales de Dubai, el hotel ofrece una vista más allá del brillo y el glamour; hacia los orígenes de la ciudad.