Sierra Leona tiene todo lo que los viajeros aventureros pueden desear: exquisitas playas desiertas bordeadas de palmeras, selvas tropicales con monos que se balancean entre los árboles, un patrimonio fascinante y gente cálida y acogedora. Pero su turbulenta historia de guerra civil y ébola significa que pocos visitantes llegan aquí. Más allá de eso, hoy te diremos por qué necesitas visitar Sierra Leona.

Por qué necesitas visitar Sierra Leona

Ahora que está completamente reconciliado y recuperado, este hermoso país de África occidental sigue adelante y es hora de regresar, antes de que todos los demás lo hagan. Veamos por qué necesitas visitar Sierra Leona.

Es seguro y está libre de ébola, y necesita que los turistas regresen

Sierra Leona ha tenido un viaje difícil en los últimos años. Primero, hubo una amarga guerra civil entre 1991 y 2002, que dejó más de 50.000 muertos y 2 millones de desplazados. Retratado gráficamente en la película Diamantes de sangre de Leonardo DiCaprio, el conflicto fue alimentado por la industria del diamante y se caracterizó por una violencia extrema, secuestros, niños soldados y terribles abusos contra los derechos humanos.

Al final de la guerra, Sierra Leona era uno de los países más pobres del mundo. La paz trajo estabilidad política y democracia, una economía enormemente mejorada y una notable reconciliación de su pueblo que todavía se mantiene fuerte hoy. Para 2014, el país se había recuperado, los turistas regresaban y el futuro parecía brillante.

Luego vino el ébola. El virus mortal se cobró la vida de casi 4000 personas y todo el país se detuvo en un estado de emergencia y miedo. En marzo de 2016, la nación celebrada como Sierra Leona finalmente fue declarada libre de ébola. Los viajeros intrépidos están regresando lentamente, atraídos por las playas, islas y selvas de este hermoso país, pero es la gente misma, su calidez, espíritu y sentido de la diversión, lo que deja recuerdos tan duraderos.

Algunos de los animales salvajes más raros del mundo viven aquí

El Santuario de Vida Silvestre de la isla de Tiwai, en el río Moa, tiene solo 12 kilómetros cuadrados. Pero es el hogar de alrededor de ochenta hipopótamos pigmeos raros y escurridizos y la asombrosa cantidad de once especies de primates, una de las concentraciones de primates más altas del mundo.

Los senderos para caminar te llevarán a lo profundo de los bosques donde los chimpancés, los colobos rojos y los monos Diana retozan en el dosel.

Realiza un viaje en barco por el apacible río para ver algunas de las 135 especies de aves de la isla, camina hasta la prístina playa de color miel en la costa norte o explore las cuevas en el cercano pueblo de Niahun donde los murciélagos y los espíritus vivir.

Probarás ‘Sweet Salone’

Conocido por los lugareños como ‘Sweet Salone’, Sierra Leona tiene una rica cultura gastronómica. Aunque hay muchos restaurantes internacionales en la capital Freetown, vale la pena probar algunos platos típicos de Salone mientras estás aquí.

El plátano frito con panqueques es un desayuno abundante, o la piña fresca y jugosa y los mangos son una opción más virtuosa. El pescado aquí es fabuloso, con filetes gruesos de barracuda o tilapia entera, opciones populares, mientras que las chozas de la playa y los restaurantes sirven deliciosos mariscos, como langosta, cangrejos y ostras.

En los mercados y en las esquinas de las calles, el olor a pan tibio recién cocinado se eleva desde las bandejas de hogazas de fula parecidas a baguettes que se balancean sobre las cabezas de los vendedores. Otros favoritos incluyen el guiso de maní y las hojas de yuca con espinacas, generalmente con una generosa cantidad de chile, para acompañar pollo, cabra, pescado y arroz, todo regado con la cerveza local Star.

Cuenta con algunas de las playas más maravillosas del mundo

Es difícil abandonar las playas de Sierra Leona: cinturones de gloriosa arena blanca se extienden a lo largo de una costa atlántica color aguamarina durante unos 360 km. La península occidental es el área más popular para probar el paraíso bordeado de palmeras; de hecho, la playa River Number Two, con un nombre poco imaginativo, fue el escenario del anuncio de la barra de chocolate Bounty de la década de 1970.

La cercana playa de Tokeh fue una vez el imán de glamorosas celebridades y parlamentarios franceses que acudían en masa al ahora abandonado Africana Resort en la década de 1980. En cambio, los visitantes de hoy se quedan en The Place, un resort de lujo con 54 chalés elegantes, o en el Tokeh Sands, más rústico pero muy relajado.

Pasea durante horas por las arenas chirriantes, observa a los pescadores del pueblo de Tokeh sacar su pesca diaria de los desgastados dhows de madera, o simplemente derrítase en las vívidas puestas de sol y la cálida brisa del océano.

Puedes correr en uno de los maratones más valiosos del mundo

En ninguna parte es más evidente el espíritu del país que en el Maratón de Sierra Leona. Nombrado Mejor Evento Internacional en los Running Awards 2017, superando a los principales contendientes como los maratones de Berlín y Nueva York, es el factor de bienestar de la carrera lo que le valió el galardón.

La carrera está organizada por la organización benéfica británica Street Child y recauda fondos para sus proyectos en todo el país. Con distancias para todos los niveles, que van desde 5 km alrededor de la ciudad norteña de Makeni hasta 42 km alrededor de sus exuberantes colinas y pueblos vecinos, no es necesario ser un fanático de las carreras para participar. En el camino, los niños te chocan los cinco y te animan.

Su gratitud es por apoyar los proyectos de Street Child que ayudan a brindar educación a los niños, especialmente a las niñas, y protegen a miles de huérfanos del ébola de la vida en las calles. Verás adónde va el dinero y conocerás a personas que se benefician de las visitas a proyectos que incluyen escuelas remotas, empresas familiares y mercados frenéticos.