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Estambul es una ciudad que ha sido la capital de diversas civilizaciones, donde el comercio, la cultura, la religión y tradiciones ancestrales han convivido durante muchos siglos. Un lugar que no es ni oriente ni occidente. Todo esto y más es Estambul, y esta guía de Estambul pretende acercarte a esta bonita ciudad.

Es la ciudad más poblada de Turquía, con más de 15 millones de habitantes, y la ciudad transcontinental más grande del mundo. Esto quiere decir que la ciudad se extiende sobre dos continentes, Europa y Asia. Es la capital económica, cultural e histórica de Turquía.

Basílica de Santa Sofía

Estambul

Este es quizá el edificio más conocido y emblemático de la ciudad de Estambul. Comenzó siendo una basílica patriarcal en el año 360, posteriormente una mezquita en el 1453, y a día de hoy es un museo, desde 1931.

Este edificio ha visto las múltiples transformaciones de la ciudad, así como las diversas civilizaciones que han pasado por ella. No cabe decir que merece una visita obligatoria, para dejarse maravillar por su cúpula, la más importante de la arquitectura bizantina. Fue durante nada menos que mil años, la catedral con mayor superficie del mundo.

Entrada: 40TL

Horario: del 15 de abril al 25 de Octubre: 09.00 – 19.00 — del 25 de octubre al 15 de abril: 09:00- 17:00

Torre de Gálata

Estambul

Otro icónico lugar y parte imprescindible del landscape de Estambul. Cuando fue construída, se trataba del punto más alto de la ciudad, y al igual que la basílica de Santa Sofía, ha sido testigo de cientos de años de historia de la ciudad.

Fue construída inicialmente en 1348 por los bizantinos, y fue destruida en varias ocasiones, volviendo a ser construida posteriormente. La primera versión de la torre fue construída en madera, y servía de torre vigía de la ciudad.

Entrada: 15TL

Mezquita Azul

Construída en 1609, la Mezquita Azul no deja a nadie indiferente. Se encuentra justo enfrente de la basílica de Santa Sofía. Tiene un aforo para 10.000 personas, lo que la convierte en una de las mezquitas más grandes de la ciudad. Actualmente sigue en uso, por lo que se puede visitar sin pagar entrada. Para ello, hay que entrar por una parte especial para turistas y respetando las normas de decoro. (Entre otras, hombros cubiertos, pantalon largo, entrar descalzos…)

Cisterna Basílica

Estambul

La cisterna más grande de las más de 60 que se encuentran debajo de la ciudad de Estambul. Fue construida en el año 532, bajo el imperio bizantino, buscando una forma de garantizar las reservas de agua en caso de ataque.

Está justo debajo del barrio de Sultanahmed, a escasos metros de Santa Sofía. Esta cisterna ha servido como escenario de numerosas películas, entre ellas “Desde Rusia con amor”, de James Bond (1964). En ella podréis ver las bases de dos columnas que reutilizan bloques tallados con el rostro de Medusa.

El origen de las dos cabezas es desconocido. Se cree que las cabezas fueron traídas a la cisterna tras ser retiradas de un edificio del último periodo romano.

Entrada: 20TL

Horario: abre cada día de 9:00h a 18:30h. En invierno cierra una hora antes.

Mezquita de Eyüp Sultan

Y como último edificio religioso, la mezquita de Eyüp Sultan. No es muy conocida y está apartada del centro histórico. Para ir, la mejor opción es coger un autobús desde la estación de autobuses de Eminönü. ¿Qué tiene de especial esta mezquita? Pues que después de la Meca, es el edificio más importante para el islam. Fue la primera mezquita construida en Estambul (1458) tras la conquista otomana (1453).

Algunas de las pertenencias personales de Mahoma se encuentran en el interior de la mezquita. Otras pertenencias se encuentran en el Palacio de Topkapı y en otras mezquitas de Estambul. Esto se debe a que Estambul fue la última capital del califato.

Excursiones de un día

Estambul

Si estás muchos días en Estambul y has visto lo primordial, quizá te apetezca explorar un poco por los alrededores. La alternativa más interesante, sin tener que desplazarte demasiado es ir a las islas Príncipe.

Las islas Principe son un conjunto de 9 islas (4 de ellas no habitadas) que pertenecen a la ciudad de Estambul. Se encuentran en el mar de Mármara.

Para llegar a las islas Principe, debes tomar un ferry en el puerto de Eminonu o de Besiktas. La duración total del viaje es de aproximadamente 55 minutos, y tiene un coste de 10 TL.

Una vez en las islas, pueden ser exploradas tanto a pie como en bicicleta como a caballo. Es una excursión perfecta para un día.

Como hecho curioso, León Trotsky estuvo exiliado durante un tiempo en Büyükada, la isla más grande del archipiélago.

Gastronomía en Estambul

Platos y bebida turca

  • Çorba, sopa en turco. Podrás encontrar una gran cantidad de sopas tradicionales diferentes, una muy buena opción si vas en invierno. ¡Encuentra la tuya!
  • Döner Kebab, el más internacionalizado y por todos conocido. La gran diferencia es que el kebab original se come en plato, normalmente es carne de ternera asada, y se acompaña con arroz.
  • Come pescado del Bósforo, hay muchos restaurantes para ello en el puente de Gálata, en el barrio de Eminonu. Recién pescados y muy sabrosos.
  • Lokum, también un postre, de textura gelatinosa, aromatizado con especias
  • Ayran, una bebida muy típica en Turquía, compuesta por yogur, agua y sal. La beben a todas horas.
  • Helados, te sorprenderá el arte que tienen los heladeros de la ciudad.