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La Península Antártica es la región más visitada de la Antártida. Las cosas qué ver y hacer en la Península Antártica pueden darnos una idea de por qué. Esta extensión hacia el norte del continente polar alcanza a 1000 millas de los extremos más al sur de Chile y Argentina. Incluye tanto la masa de tierra del continente real de la Antártida, numerosas islas, como las capas de hielo que se extienden y conectan muchos de estos cuerpos de tierra.

Qué ver y hacer en la Península Antártica

Cala de Cierva

Si bien no es posible realizar desembarcos debido a que las áreas de tierra son áreas designadas de especial interés científico, la ensenada alberga decenas de focas leopardo que descansan sobre los flujos de hielo.

Baily Head

Hogar de la segunda colonia más grande del mundo de pingüinos barbijo, ubicada en medio de un increíble anfiteatro natural. Los pingüinos van y vienen de la colonia a través de un pasaje estrecho, con miles de pingüinos que siguen las reglas de manejo de los Estados Unidos, siempre caminando a la derecha.

Bahía de los balleneros

Los manantiales termales, los restos de una antigua estación ballenera y los restos de una base del British Antarctic Survey destruida por las erupciones que duraron desde 1967 hasta 1970 son los aspectos más destacados de esta parada.

Péndulo de la ensenada

Un lugar popular para los visitantes que desean darse un baño en las aguas termales y así reclamar la distinción de haber nadado en aguas antárticas.

Estrecho de Gerlache

Un cuerpo de agua estrecho que se extiende a lo largo de la pintoresca costa de Danco en la costa oeste de Graham Land, parte de la Península Antártica. Estas rectas ofrecen increíbles oportunidades para observar jorobadas, minke y otras ballenas y mamíferos marinos.

Puerto de Neko y Bahía de Andvord

Estas son algunas de las áreas más hermosas de la Antártida que ofrecen vistas de icebergs esculpidos y ballenas en la superficie en las bahías internas que están rodeadas de espectaculares glaciares y montañas. Este es un buen lugar para observar el comportamiento de la alimentación de las ballenas cuando envuelven enormes enjambres de kril.

Hannah Point

Este punto de tierra se encuentra en la isla de Livingston, parte de las islas Shetland del Sur ubicadas en la punta de la Península Antártica. Una gran colonia de pingüinos de barbijo llama hogar a Hannah Point. Otras aves incluyen pingüinos Gentoo y carroñeros como las Skuas polares del sur, las gaviotas algas, los petreles gigantes del sur y las vainas de nieve. También encuentra excelentes ejemplos de las únicas dos plantas con flores de la Antártida, Antarctic Hairgrass y Antarctic Pearlwort, una flora completa de todo el continente en un solo sitio.

Bahía Paraíso

Esta bahía escénica es uno de los lugares favoritos para los cruceros de Zodiac para ver de cerca los mamíferos marinos, incluidas las ballenas Minke y Humpback, además de Crabeater y focas de leopardo arrastradas por el hielo. Almirante Brown, una de las bases antárticas de Argentina, se encuentra a lo largo de la bahía.

Isla Paulet

Una isla volcánica que alberga la mayor colonia de pingüinos Adelia del mundo. La ardua caminata a la cima de la isla toma alrededor de tres horas de viaje redondo y ofrece increíbles vistas de los alrededores. Además, los restos de una choza utilizada por la expedición Nordenskjold se pueden encontrar en la isla.

Isla Peterman

Petermann se destaca por ver a los pingüinos Gentoo y Adelie en sus nidos y hacer viajes de alimentación en grandes grupos a lo largo de una «carretera de pingüinos» en la nieve. El agua clara es hermosa para observar y fotografiar pingüinos que regresan a tierra.

Puerto Lockroy

Desde 1996, la base histórica en Port Lockroy, en la isla Goudier, cuenta con personal del UK Antarctic Heritage Trust durante el verano antártico. Recibiendo alrededor de 10.000 visitantes al año, es uno de los sitios más visitados del continente. Los visitantes pueden recorrer el museo, comprar recuerdos, enviar correos y ver la gran colonia de pingüinos gentoo.

Cómo llegar

No hay pistas de aterrizaje a lo largo de la Península, por lo que el único acceso es en barco. La mayoría de los turistas llegan en barcos con un casco reforzado con hielo. Hay muchas islas dispersas a lo largo del lado oeste de la Península, varias de las cuales están ocupadas por bases de investigación científica organizadas por diferentes países.

Cómo trasladarse

Las compañías de excursiones ofrecen muchos itinerarios diferentes, desde viajes cortos de 7 días a viajes prolongados de 20 días. Los itinerarios más largos ofrecen más aterrizajes y pueden viajar más al sur que las versiones más cortas; también son más flexibles y pueden ajustar los aterrizajes si el clima y las condiciones se convierten en un problema.

El turismo en la Antártida está estrictamente regulado para proteger su ambiente frágil y prístino. El Tratado Antártico proporciona directrices estrictas para reducir los impactos del turismo. Compañías privadas de turismo formaron la Asociación Internacional de Operadores Turísticos Antárticos (IAAT ) en 1991 para promover el turismo responsable en las regiones antárticas. Los itinerarios de los recorridos deben ser aprobados y registrados por la IAATO.