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Hacer turismo en Riad es un ejercicio frustrante en un cronograma cuidadoso: no solo la mayoría de los sitios están cerrados los fines de semana (viernes/sábado) y durante las horas de oración; sino que las horas de visita están segregadas entre hombres y familias. La única salvación es que muchos sitios permanecen abiertos hasta las 9 PM. Y hay muchísimos lugares que visitar, por eso te contamos qué visitar en Riad.

Masmak Fortress

Qué visitar en Riad: Museos y monumentos históricos

  • Fortaleza de Masmak (قصر المصمك Qasr al-Masmak), Dirah. El corazón de la antigua Riad; esta fue la fortaleza asaltada por el rey Abdul Aziz y sus hombres en su audaz reconquista de Riad en 1902. Renovada en 2008, la estructura de ladrillos de barro ahora parece que fue construida ayer, pero el Museo interior hace un buen trabajo al relatar la historia de la redada; y también tiene algunas fotos fascinantes de la antigua ciudad. Por desgracia, la segunda mitad está dedicada a ensalzar la grandeza de los saud en todo, desde la agricultura hasta la educación. La fortaleza de Masmak se encuentra alrededor de la parte más antigua de Riad, junto con las áreas adyacentes de “Jabrah” o “Mikal”.
  • Palacio Murabba (Qasr al-Murabba), (junto al Museo Nacional). El segundo palacio de ladrillos de barro de Riad, construido por el rey Abdul Aziz después de que conquistó la fortaleza de Masmak; y pensó que debería construir algo más difícil. Esta estructura de dos pisos de hecho se ve bastante intimidante, pero ya no se necesitan permisos para aventurarse adentro; se pueden encontrar vistas como el primer Royal Rolls-Royce.

  • Museo Nacional. Solo para mujeres de 9 a.m. a mediodía; y entre 4:30-9 PM para hombres. Sin lugar a dudas, el museo más importante de Riad; está equipado con la última tecnología y es muy accesible para los visitantes, ya que casi todo está disponible en inglés. Hay tantas presentaciones de video y mini-teatros que probablemente podrías pasar un día entero aquí haciendo visitas virtuales a Madain Salih o viendo recreaciones de la batalla de Medina del profeta Mohammed. Los aspectos más destacados incluyen una tela kiswah que una vez cubrió el Qaaba en La Meca.

Qué visitar en Riad: Otros lugares

  • As-Sufaat (Plaza Deira). Junto a la Gran Mezquita y el cuartel general de mutawwa. Esta extensión de cemento indescriptible es conocida por los expatriados como la Plaza Chop-Chop; ya que los convictos son decapitados públicamente allí. Las ejecuciones se llevan a cabo los viernes por la mañana (pero no todas las semanas); justo después de las oraciones del mediodía. Ten en cuenta que se sabe que todos los occidentales cercanos han sido llevados a la primera fila y obligados a vigilar todo el asunto; para avergonzar a los condenados.

  • Wadi Hanifa. Un lecho de río seco y bien definido (wadi) comienza a unos 40 km al norte de Riad y corre en dirección atravesando el borde occidental de la ciudad, conocido como Wadi Hanifah. Wadi Hanifah fue una vez el alma de la zona de Riad, rica en aguas subterráneas, llena de palmerales y granjas y salpicada de una serie de pequeños pueblos y aldeas a lo largo de la historia. El Wadi tiene varios puntos de entrada, pero tal vez la ruta más fácil es tomar King Abdullah Road al oeste, pasar la universidad y entrar en la ciudad de Arqah.
  • Al-Dir’iyyah. Ubicada en una colina que domina Wadi Hanifa, Al-Dir’iyyah, en el noroeste de las afueras de Riad; es el hogar ancestral de la familia real saudí y sirvió como la capital saudí hasta 1818. Las ruinas de la antigua ciudad se están restaurando y reformado y, por lo tanto, cerrado para los turistas, pero mientras tanto los alrededores pueden valer la pena la visita.