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Ubicado en las altas mesetas de la cordillera de los Andes, en Bolivia, se extienden las cegadoras llanuras blancas del Salar de Uyuni, la salina más grande del mundo. Este fenómeno fue creado hace 40 mil años, cuando el Lago Minchin, un lago gigante que cubría la mayor parte del suroeste de Bolivia , se secó, dejando dos lagos más pequeños y dos desiertos de sal principales.

Con más de 4.600 millas cuadradas y casi 33 pies de profundidad, el Salar de Uyuni es también el desierto más alto del mundo a casi 12.000 pies sobre el nivel del mar. Una de las vistas más impresionantes de Sudamérica, el área contiene cerca de diez mil millones de toneladas de sal. El Salar de Uyuni también alberga el sesenta por ciento de las reservas de litio del mundo, un producto mineral utilizado en la producción de baterías y diversos productos farmacéuticos.

Teniendo en cuenta su tamaño,los esfuerzos de extracción de sal en Salar de Uyuni son relativamente escasos, aunque los funcionarios bolivianos están considerando planes para la futura extracción de litio y otros minerales.

Turismo en el salar de Uyuni

Hay muchos lugares para visitar en el Salar de Uyuni. Dependiendo de la época del año, una visita permitirá diferentes perspectivas del paisaje. Durante la estación seca, que dura de mayo a octubre, la superficie de las llanuras se endurece y comienza a formar figuras geométricas de partículas de sal. Con las brillantes llanuras de color blanco que se extienden hasta donde alcanza la vista, el Salar de Uyuni también está salpicado de muchas «islas», incluida la Isla del Pescadoro (llamada así por su forma), que es la más grande de estas islas; con sus cactus gigantes de mil años y formaciones rocosas de coral petrificado, que de hecho son las únicas señales de vida en millas.

Este fenómeno fue creado hace 40 mil años, cuando el Lago Minchin, un lago gigante que cubría la mayor parte del suroeste de Bolivia , se secó, dejando dos lagos más pequeños y dos desiertos de sal principales.

Durante la temporada de lluvias, de noviembre a marzo, hay una capa de agua poco profunda que se asienta sobre la superficie del Salar de Uyuni, que se convierte en un espejo gigante que refleja el cielo causando diferentes ilusiones ópticas. Temperaturas máximas a 70ºF de noviembre a enero, y con más bajas en junio. Las noches son siempre más frías que las temperaturas diurnas en el Salar de Uyuni, y varían de 16° a 41°F dependiendo de la época del año. Se pueden reservar excursiones al Salar de Uyuni desde la cercana ciudad de Uyuni, que se encuentra a solo 45 minutos en coche de las salinas. El propio Uyuni está separado de la capital de Bolivia, La Paz, por un vuelo de una hora.

Unicidad

El hecho de que la salada más grande del mundo haya provocado la inspiración en sus visitantes ha ganado un lugar en la lista de «visitas obligadas» de cualquier trotamundos. De hecho, muchos pueden no saber que hay un hotel en el Salar de Uyuni que está hecho completamente de sal. La extensión de sal se encuentra sola en el mundo natural. Los espejismos causados por la radiación solar y el suelo cristalizado pueden ser fascinantes, al igual que las imágenes reflejadas en el agua durante la temporada de lluvias. La flora y fauna únicas también hacen que el área valga la pena una visita.

Habitat

En su mayor parte, las salinas están desprovistas de vida. Sin embargo, sentadas en el medio del Salar de Uyuni hay varias islas que sirven como los únicos signos de vida, y que sirven como hogar para la flora y fauna a lo largo de miles de kilómetros. Lo más destacado de algunas de las islas más grandes incluye cactus milenarios. Entre las criaturas que vagan por las islas hay tres especies de flamencos, colibríes raros y muchas otras especies de aves, viscachas (roedores que parecen conejos con largas colas), culpeos (zorros andinos) y gansos de los Andes. Cada noviembre, el Salar de Uyuni es un caldo de cultivo para los flamencos rosados; que es verdaderamente una vista inolvidable para quienes la contemplan.

Amenazas

Aunque hay mucha sal para ser extraída (10 mil millones de toneladas), en realidad se extraen menos de 25.000 toneladas por año; lo que no es una operación lo suficientemente extensa como para amenazar significativamente a la vida silvestre que vive en las pocas islas habitadas en el Salar de Uyuni. El único peligro real son los operadores turísticos incompetentes; que pueden tener y usar equipo inseguro, incluido el vehículo motorizado. Fatalidades incluso han sido causadas por equipos tan defectuosos.

Para evitar una experiencia negativa, asegúrate de que la compañía de viajes que eligiste durante tu visita a Salar de Uyuni tenga vehículos bien mantenidos; con cinturones de seguridad efectivos, transmisores de radio y equipo de primeros auxilios.