Codiciada por imperios a lo largo de los siglos, que se extiende a ambos lados de Europa y Asia, los sitios más bellos de Estambul la confirman como una de las grandes metrópolis del mundo. Fundada alrededor del año 1000 aC, la colonia de Bizancio se convirtió en la gran capital del Imperio Bizantino, Constantinopla, y después de la conquista otomana de la ciudad, conservó su lugar glorioso como el corazón de su imperio.

Los sitios más bellos de Estambul

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Aya Sofya

Se dice que cuando el emperador bizantino Justiniano entró en su iglesia terminada por primera vez en el año 536 d. C., gritó «¡Gloria a Dios por haber sido juzgado digno de tal trabajo! ¡Oh, Salomón, te he superado!«.

El Aya Sofya (anteriormente Hagia Sophia) fue la declaración arrogante del emperador al mundo de la riqueza y la capacidad técnica de su imperio. La tradición sostenía que el área que rodeaba el trono del emperador dentro de la iglesia era el centro oficial del mundo.

A través de su conversión a una mezquita, después de que los ejércitos otomanos conquistaron Constantinopla, a su posterior conversión en un museo en el siglo XX, el Aya Sofya se ha mantenido como uno de los hitos más preciados de Estambul.

Museo de Artes Turcas e Islámicas (Türk ve Islam Eserleri Müzesi)

Ubicado en el palacio de Ibrahim Pasa, quien fue Gran Visir del Sultán Süleyman el Magnífico, este museo es una atracción imperdible para cualquier persona interesada en el arte otomano e islámico. La colección de alfombras que se exhibe aquí es amplia y los expertos textiles la anuncian como la mejor del mundo.

Este es un lugar excelente para echar un vistazo a la deslumbrante variedad de estilos de alfombras turcas (junto con las alfombras del Cáucaso e Irán) a lo largo de los siglos antes de emprender una misión de compras para comprar su propia pieza de piso. También hay exquisitas exhibiciones de cerámica, caligrafía y tallado en madera que datan del siglo IX a. C. al siglo XIX.

Palacio de Topkapi (Topkapi Sarayi)

Construido por primera vez por Mehmet el Conquistador en el siglo XV, este glorioso palacio junto al Bósforo fue donde los sultanes del Imperio Otomano gobernaron sobre sus dominios hasta el siglo XIX. El vasto complejo es una deslumbrante exhibición de arte islámico, con patios opulentos bordeados de intrincados azulejos pintados a mano, que unen un laberinto de habitaciones suntuosamente decoradas, todas delimitadas por paredes y torres almenadas.

De los muchos puntos destacados aquí, los más populares son el Harem (donde las muchas concubinas y niños del sultán pasarían sus días); la Segunda Corte, donde puedes caminar a través de las vastas cocinas del Palacio y admirar el deslumbrante interior de la Cámara del Consejo Imperial; y el Tercer Tribunal, que contenía las habitaciones privadas del sultán.

Pequeña Aya Sofya (Küçük Aya Sofya)

Antes de que el emperador Justiniano construyera el Aya Sofya, tuvo que probar si el edificio funcionaría estructuralmente, por lo que primero construyó esta versión en miniatura. Su nombre original era Iglesia de Sergio y Baco, pero los obvios paralelos arquitectónicos con el Aya Sofya llevaron a que su antiguo apodo se convirtiera en el título oficial del edificio.

Durante la era otomana, la iglesia se convirtió en una mezquita y todavía funciona como una mezquita. Aunque sus proporciones no son tan grandiosas como otras en Estambul, el edificio ha sido bellamente restaurado y merece una visita.

Fortaleza Yedikule (Yedikule Hisari)

Aunque es un poco aburrido en el tren suburbano para salir a Yedikule, esta fortaleza imponente merece la pena. Construido en el siglo V por el emperador Teodosio II, la fortaleza constituía la sección sur de los muros defensivos de Constantinopla. El arco de mamut (bloqueado a finales del período bizantino) se conocía como Porta Aurea (Golden Gate), con puertas chapadas en oro. Cuando los otomanos conquistaron la ciudad, utilizaron la fortaleza como defensa, y más tarde como prisión y lugar de ejecución.

Yedikule se ha restaurado en los últimos años, y puedes subir a la cima de las almenas para disfrutar de excelentes vistas del Mar de Mármara.

Hipódromo

El antiguo Hipódromo fue iniciado por Septimio Severo en el año 203 dC y completado por Constantino el Grande en el año 330 d. C. Este fue el centro de la vida pública bizantina y el escenario de espléndidos juegos, pero también conflictos entre facciones. Hoy en día, no queda mucho por ver en el Hipódromo, a excepción de una pequeña sección de muros de la galería en el lado sur, pero el At Meydani (parque), que ahora se encuentra en el sitio, alberga una variedad de monumentos.

Mezquita Azul (Sultán Ahmet Camii)

El gran regalo arquitectónico del sultán Ahmet I para su capital fue esta hermosa mezquita, comúnmente conocida como la Mezquita Azul. Construida entre 1609 y 1616, la mezquita causó furor en todo el mundo musulmán cuando se terminó, ya que tenía seis minaretes .

La mezquita recibe su apodo de su decoración interior de decenas de miles de azulejos de Iznik. Todo el efecto espacial y de color del interior hace de la mezquita uno de los mejores logros de la arquitectura otomana. Una gran alegría turística de un viaje a Estambul es deambular en medio de los jardines intercalados entre la Mezquita Azul y el Aya Sofya para experimentar sus cúpulas en duelo en la gloria gemela. Ve al anochecer para tener un ambiente extra, mientras el llamado a la oración resuena desde el minarete de la Mezquita Azul.

Directamente detrás de la Mezquita Azul se encuentra el Bazar Arasta; un gran lugar para una parada de compras ya que las tiendas de artesanías aquí venden recuerdos de alta calidad. Incluso si no estás interesado en explorar, diríjase aquí para ver el Museo del Mosaico del Gran Palacio, que está escondido entre el Bazar Arasta y la mezquita.

Mezquita Rüstem Pasa

los sitios más bellos de Estambul

Posiblemente la mezquita más bella de Estambul, la Mezquita Rüstem Pasa es el hogar de los paneles de azulejos Iznik más conservados de la ciudad. Claro que la Mezquita Azul puede obtener toda la gloria, pero es aquí, cubriendo las paredes exteriores del patio y el interior de la mezquita, donde encontrarás los mejores ejemplos de estos azulejos pintados a mano maravillosamente intrincados en azules, rojos y verdes.

Aún mejor, como es menos conocido, es probable que puedas admirarlos de cerca sin tener que luchar contra ninguna multitud. Encontrar la mezquita se suma a la diversión, ya que te arrastra por una callejuela delgada bordeada de puestos de mercado y siempre llena de vida, cerca del Bazar de las Especias.

Cisterna Basílica (Yerebatan Sarniçi)

La Cisterna Basílica es una de las atracciones turísticas más sorprendentes de Estambul. Esta enorme sala subterránea en forma de palacio, apoyada por 336 columnas en 12 filas, una vez almacenó el suministro de agua imperial para los emperadores bizantinos. El proyecto fue comenzado por Constantino el Grande pero terminado por el emperador Justiniano en el siglo VI.

Muchas de las columnas utilizadas en la construcción fueron recicladas de estructuras clásicas anteriores y presentan tallas decorativas. El más famoso de estos son las bases de columnas conocidas como las piedras de Medusa en la esquina noroeste con sus tallados en la cabeza de Medusa. Una visita aquí es muy atmosférica con las columnas bellamente iluminadas y el suave y constante goteo de agua a su alrededor.

Museo de arqueología de Estambul

Este importante complejo de museos reúne una asombrosa variedad de artefactos de Turquía y de todo el Medio Oriente, que recorre la vasta amplitud de la historia de esta región. Hay tres secciones separadas en el complejo, cada una de las cuales merece una visita: el Museo del Oriente Antiguo; el principal museo de arqueología; y el Pabellón de azulejos de Mehmet el Conquistador, que alberga una asombrosa colección de arte cerámico. Además de todos los maravillosos artefactos en exhibición.

Torre de Gálata

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Esta torre genovesa fue construida en el siglo XIV y es uno de los hitos más reconocibles de Estambul. Toma el elevador o las escaleras para disfrutar de excelentes vistas panorámicas de la ciudad desde el balcón superior. Sin embargo, ten en cuenta que es una vista muy popular, así que ven temprano o prepárate para esperar en la cola.