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Todo lo que debes saber del Polo Sur antes de viajar es esencial. El Polo Sur es la ubicación remota de la Estación Amundsen-Scott del Polo Sur en la Antártida, operada por los Estados Unidos de América .

Aunque hay más de una definición de “Polo Sur“, la más aceptada popularmente (y un destino de viaje) es una ubicación fija en el hemisferio sur en el eje de rotación de la Tierra , latitud 90° S (longitud no aplicable). A diferencia del Polo Norte , que no es más que una capa de hielo que flota en la superficie del Océano Ártico, el Polo Sur geográfico está ubicado en tierra firme, lo que permite construir una estación de investigación permanente en el sitio del propio Polo.

Todo lo que debes saber del Polo Sur antes de viajar

Las primeras personas en alcanzar con éxito el polo sur fueron los 5 noruegos en el partido liderado por Roald Amundsen, quien alcanzó el polo el 14 de diciembre de 1911.

Nadie pisó el polo sur hasta 1956, cuando otro avión de la Marina de los Estados Unidos alcanzó el polo, aterrizando esta vez. Poco después, los EE. UU. construyeron una estación como parte del Año Geofísico Internacional, que se ha ocupado de forma permanente desde entonces.

Clima

Es tentador decir que el clima en el Polo Sur es constantemente frío, pero no lo es. En diciembre es muy frío, con una temperatura promedio de alrededor de -28 (-18). Sin embargo, en julio es sorprendentemente frío, con temperaturas que bajan a -80 (-112).

Tenga en cuenta que no hay “máximos diurnos” o “mínimos nocturnos” en estas cifras, porque el sol solo se pone y sale una vez al año.

Las nevadas son escasas; ya que los sistemas climáticos rara vez penetran en el interior de la Antártida y debido a que la temperatura suele ser demasiado baja, por lo tanto, su estado de desierto. Sin embargo, la nieve existente se desplaza, con vientos con un promedio de 12 nudos moderados.

Paisaje

El terreno alrededor del Polo Sur es consistentemente plano. El hielo es lo suficientemente fluido como para asentarse en una superficie plana si no se lo perturba, y la roca subyacente no es geológicamente activa, ni tampoco hay lluvia para esculpirla.

¿Cómo llegar?

La Antártida es (por razones obvias) el continente menos visitado, y el Polo Sur es (porque no es accesible por mar) el sitio menos visitado de la Antártida que está nominalmente “abierto al turismo”.

La mayoría de las expediciones tienen lugar de noviembre a enero, durante el verano/día antártico. Generalmente salen desde Punta Arenas en el extremo sur de Chile, se detienen en el campamento Patriot Hills en las montañas Ellsworth en la Antártida, y realizan la última etapa del viaje por aire como un viaje de un día al Polo.

El área de interés alrededor del Polo es bastante compacta, lo que facilita el traslado de una parte a otra a pie. Aventurarse más lejos se debe hacer en esquís o usando transporte de base.

¿Qué ver en el Polo Sur?

Hay un polo sur ceremonial en la estación del polo sur Amundsen-Scott, que consiste en una esfera de metal en un polo rojo y blanco, parcialmente rodeado por las banderas de los signatarios del Tratado Antártico. Aunque es ideal para hacer fotos, en realidad está a unos 300 metros de la ubicación exacta del Polo Sur.

El polo sur geográfico está marcado por una vara más simple con una cabeza en él. La cabeza de la varilla está hecha de latón y está diseñada y moldeada en el lugar. El hielo en el que se encuentra la estación se desplaza unos 10 metros por año, y cada año se agrega un nuevo marcador en una pequeña ceremonia. También hay un cartel con citas de los diarios de Roald Amundsen y Robert F. Scott, líderes de las dos primeras expediciones exitosas al Polo Sur.

Existen tres generaciones de estructuras en el sitio: el Old Pole, la estación de madera original, construida en 1956 y abandonada en 1975, ahora sepultada por la nieve a la deriva, prohibida por razones de seguridad.

El domo geodésico metálico construido a principios de la década de 1970, de 50 metros de ancho y 16 metros de altura, incluía varios edificios modulares, pero fue retirado en 2008 y desmontado completamente en 2009-2010.

¿Qué hacer?

Solicita una visita de la estación al personal. Algunos miembros del personal se ofrecen como voluntarios para ser guías turísticos para los visitantes, por lo que puede obtener un recorrido por la Estación Elevada.

Estas son instalaciones de investigación en funcionamiento y no permiten turistas. No se te permitirá caminar sin escolta en la base, ya que puede ser peligroso para quienes no conocen el área o los peligros. Las áreas seguras para campamentos están ubicadas cerca del centro de visitantes entre SPT, ARO y la Estación Elevada.

¿Dónde hospedarse?

Aunque no tienen la costumbre de acomodar a los visitantes, las instalaciones de la estación Amundsen-Scott pueden proporcionar refugio en caso de que el clima le impida regresar a tu base al final de tu visita de un día.

Todo lo que debes saber del Polo Sur

Mantente saludable

Todos los avisos de salud y seguridad para la Antártida en general se aplican al Polo.

Aunque el suelo en el Polo Sur está cerca del nivel del mar, el hielo espeso en esa ubicación eleva la estación a una altura de 9,300 pies (2,835 metros). Y debido a que la rotación de la Tierra hace que la atmósfera se adelgace en los polos, la presión del aire es más como a 11,000 pies. Por lo tanto, además de prepararte para la frialdad y la sequedad del aire, viajar al Polo también requiere aclimatación para los viajes de gran altitud. La altitud también hace que el peligro de exposición a los rayos UV sea aún mayor que en la costa antártica.