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Dhaka (o Dacca) es la capital y la ciudad más grande de Bangladesh. Es el centro cultural y económico del país. Con un trasfondo histórico colosal, la parte antigua de la ciudad; conocida como Old Dhaka o Old Town, alberga una amplia gama de patrimonio arquitectónico. Desde los vestigios del Imperio Mughal hasta los edificios coloniales británicos. Siendo el centro de los movimientos de independencia de Bangladesh; Dhaka también alberga algunos monumentos y estructuras nacionales importantes.

La modernización y el desarrollo de Dhaka durante las últimas décadas han hecho rentable el desarrollo de hoteles cinco estrellas y han impulsado la construcción de algunos de los centros comerciales más grandes del mundo. Hay algunos parques de diversiones; y un excedente de mano de obra barata ha significado que las cadenas de restaurantes internacionales sean más baratas aquí que en los países vecinos.

Dhaka es una metrópoli próspera, colorida y congestionada de unos 18 millones de personas. Dada la cantidad de personas que viven allí y la densidad en la que viven, Dhaka es uno de los lugares más frenéticos de la Tierra. Experimentar la ciudad por primera puede parecer abrumador.

Dhaka cuenta con un clima tropical; cálido y muy húmedo durante la temporada de monzones de verano (abril-septiembre); y más seco y fresco en invierno (octubre-marzo). Es posible que los visitantes de países más fríos quieran visitarlo en el invierno cuando las temperaturas son de alrededor de 20ºC y la humedad es baja.

La mayoría de la gente habla bengalí para comunicarse. Aunque alguna población de habla Urdu reside en algunas partes

Cómo llegar a Dhaka

En avión

El aeropuerto internacional Hazrat Shahjalal (anteriormente conocido como Aeropuerto Internacional Zia) es el principal aeropuerto que sirve tanto a la ciudad como al país. Hay vuelos internacionales disponibles desde la mayoría de los continentes.

La inmigración puede tomar un tiempo largo durante las horas pico ya que el sistema es manual y solo hay 2 líneas para los titulares de pasaportes extranjeros.

Por tren

Dhaka está conectada a la mayoría de las principales ciudades de Bangladesh por ferrocarril, a menudo hay más de un servicio por día.

El Maitree Express proporciona un servicio directo sin escalas desde Calcuta, India. Es el primer servicio ferroviario internacional en Bangladesh.

Por autobus

Si estás de visita en la India, es posible que también visites Dhaka. Hay una serie de puntos de entrada para los autobuses. El método más común es el de los autobuses con aire acondicionado desde Calcuta a Dhaka, a través del cruce fronterizo de Haridaspur h Benapole. Las compañías de autobuses privados también ejecutan servicios transfronterizos desde la India.

Los autobuses públicos funcionan bajo la etiqueta de la Corporación del Servicio de Transporte de Superficie de Bengala Occidental (WBSTSC) y la Corporación de Transporte por Carretera de Bangladesh (BRTC).

El tiempo de viaje normal es de alrededor de 12 horas, por una tarifa de ida de 800 INR.

Cómo trasladarse dentro de Dhaka

Dhaka tiene una amplia gama de sistemas de transporte; desde carritos de bicicletas hasta autobuses y autobuses acuáticos. Existe un sistema de transporte público que está en proceso de reforma. Sin embargo, Dhaka sufre de un tráfico asfixiante.

En ciclo rickshaw

Los rickshaws son la forma de transporte más popular, y son buenos para distancias cortas, principalmente en callejones. Constituyen la mayor parte del tráfico de la ciudad

En taxi

Los taxis son difíciles de alquilar desde las calles, por lo que tendrás que reservar uno. Hay taxis de varios tipos; algunos amarillos y otros negros; algunos blancos; todos con medidores.

Los taxis amarillos tienen estándares ligeramente más altos en términos de comodidad, pero son más caros y probablemente te costará unos 500 TK. Los taxis blancos y negros se encuentran típicamente en malas condiciones y carecen de aire acondicionado.

En autobús

Los autobuses circulan por las carreteras principales; a menudo están horriblemente atestados. Pero hay algunos autobuses que solo toman pasajeros si hay asientos disponibles (al menos en teoría, pero en comparación con los otros autobuses generalmente no están muy llenos) y tienes que comprar un boleto en uno de los mostradores de autobuses con anticipación. Durante la hora pico, puede ser difícil conseguir un asiento y tal vez tendrás que esperar en cola con los otros pasajeros.

En coche

Conducir un automóvil en la capital puede ser una experiencia de destrucción para los nervios. Oficialmente, los autos conducen por la izquierda, aunque la realidad puede ser diferente. Los lugareños a menudo se acercarán por el lado equivocado de la carretera en un intento de superar el tráfico. La policía de tráfico supervisa la mayoría de las intersecciones en la ciudad, en un intento de mantener el flujo del tráfico.

Caminando

A veces, caminar puede ser la forma más rápida de llegar del punto A al punto B. Siempre asegúrate de caminar por el sendero; o si no hay uno disponible, lo más lejos posible de la carretera. Las carreteras son un lugar peligroso en Dhaka, y muchos peatones a menudo son heridos por conductores.

Qué ver y hacer en Dhaka

Sitios para visitar

Sitios religiosos

  • Iglesia armenia de la Santa Resurrección. Una pequeña y acogedora iglesia construida en 1781 por misioneros armenios. La misa se realiza solo unas pocas veces durante el año, generalmente durante Navidad y Viernes Santo.
  • Mezquita Baitul Mukarram. La mezquita nacional de Bangladesh. Fue construido en 1968 y es la décima mezquita más grande del mundo.
  • Chawk Mosque, Chowk Bazaar. Una mezquita en el Viejo Dhaka que data del siglo XVII, probablemente construida por Mughals.
  • Templo Dhakeshwari (Dhakeshwari Jatiya Mandir). Templo Nacional de Bangladesh, construido en el siglo XII.
  • Dhammarajika Bouddha Maha Vihar (monasterio budista de Kamalapur). Un templo budista establecido en 1960. Hay varios mosaicos, murales, estatuas y artefactos en el monasterio.

Edificios

  • Ahsan Manzil (Palacio Rosado). Un edificio de la era británica Raj que sirvió como residencia para el Nawab de Dhaka. Se encuentra a orillas del río Buriganga, y es famoso por su cantería rosada.
  • Banga Bhaban. Residencia oficial del Presidente, ubicada en la ciudad.
  • Jatiya Sangsad Bhaban (Parlamento Nacional). Diseñado por el famoso arquitecto estadounidense Louis I. Kahn, es conocido como una maravilla arquitectónica moderna de la región.

Parques

  • Baldha Garden. Establecido en 1904, el jardín con su rica colección de plantas autóctonas y exóticas es una de las atracciones más emocionantes para botánicos, naturalistas y turistas.
  • Jardín Botánico Nacional. Cubriendo un total de 205 acres de tierra en Mirpur, los jardines son un remanso de paz en el caos de la ciudad. Está situado justo al lado del zoológico.

Actividades

  • Dhaka Zoo (Mirpur Zoo). Colecciones coloridas de diferentes especies locales y extranjeras de animales y aves, incluido el majestuoso tigre real de Bengala.
  • Frente del río Sadarghat. Un gran puerto fluvial a orillas del río Buriganga. Toma un paseo en un bote y navega a lo largo del río.

Dónde y qué comer

Dhaka tiene una enorme variedad de alimentos para todos los presupuestos. Old Dhaka rebosa de comida bangladeshí barata donde se puede comer desde 50 TK (€ 0,30); mientras que en las zonas más exclusivas como Gulshan y Banani puedes encontrar casi cualquier tipo de cocina que puedas imaginar; china, india, tailandesa, Vietnamita, griega, mexicana; y franquicias como Pizza Hut, KFC son abundantes.

Ten cuidado al comprar alimentos de vendedores ambulantes ya que los estándares de salud e higiene no siempre son de primera categoría. A diferencia de Bangkok, la comida callejera en Dhaka es solo para los locales. Los extranjeros deben apegarse a establecimientos de comida más grandes, organizados y desafortunadamente un poco caros.

Los mejores sitios para comer son…

  • Hajjee Beryaniin Nazira Bazar.
  • Jharna Grill.
  • Cafe Jheel
  • Cafe Gulistan
  • CoFi 11

Dónde hospedarse

Tienes que planificar tu estadía con tu anticipación; algunos lugares dicen “Hotel” y solo son un lugar para comer, mientras que la mayoría de los hoteles realmente baratos son solo para residentes, lo que significa que no alquilarán habitaciones a extranjeros.

Los hoteles más seguros son…

  • El Hotel Grameen.
  • Hotel Sugandha.
  • El Hotel Zakaria International.
  • Hotel Al-Razzaque.
  • Hotel Motijheel

Antes de viajar, toma en cuenta…

Dhaka no es terriblemente inseguro, pero como en cualquier ciudad grande, debes mantenerte al tanto de tu entorno e intentar no andar por la noche, especialmente las mujeres que viajan solas.

Como extranjero, muchos mendigos te rodearán en Gulshan y Banani.

El mayor peligro probablemente provenga del exceso de velocidad de los autobuses y rickshaws: manténte alerta cuando camines por las carreteras principales.

La contaminación es, en comparación con otros países del subcontinente, no muy alta porque la mayoría de los vehículos son operados por gas. Pero el polvo puede ser un problema, especialmente durante el invierno. No es raro ver a personas con máscaras faciales puestas.