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La Antártida está más allá de los límites de la civilización, más allá de los límites de la imaginación y, para la mayoría de los vacacionistas prácticos, más allá del ámbito de lo posible. En nuestra mente, quizás exista más como un collage abstracto de pingüinos, glaciares e icebergs, que algo real.  Y así sigue siendo la mejor lista de deseos para todos los que tengan una insaciable pasión por los viajes. Pero aquí hay un pequeño secreto que este misterioso continente mantiene bien protegido: Es mucho más fácil llegar de lo que imaginas. De hecho, hay tantas opciones manejables y rentables para acceder a esta parte del mundo, que puedes elegir la tuya según el tipo de aventurero que seas.

Antártida

Siendo consciente del medio ambiente

Por supuesto, solo porque puedas hacer algo no significa que debas hacerlo. «La Antártida es un ecosistema frágil», advierte la naturalista Christina García. «Al visitarlo, estamos enfrentando la vida silvestre y las plantas en riesgo».

Para disipar estas preocupaciones, la Asociación Internacional de Operadores Turísticos Antárticos (IAATO) se formó en 1991. Hoy en día incluye a más de 100 miembros, todos los cuales se adhieren a restricciones diseñadas para minimizar cualquier efecto duradero en el continente. Pero como no hay gobierno en esta parte del mundo, la aplicación de la ley es autorregulada. Algunos operadores parecen tomárselo más en serio que otros. Cruceros Silverseas es un ejemplo notable. «Nuestro objetivo es preservar los entornos naturales y fomentar los viajes sostenibles», dijo Conrad Combrink, vicepresidente de desarrollo estratégico. «[Hemos invertido] en una serie de soluciones innovadoras de productos para reducir el impacto».

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Además de la tecnología de reducción de la huella de carbono en los dos barcos de Silverseas, las tripulaciones incluyen más de una docena de biólogos, zoólogos y conservacionistas. Ofrecen seminarios diarios durante los cruceros, educando a los huéspedes en todo, desde la migración de pingüinos hasta cómo el cambio climático está alterando el paisaje. Y cuando llega el momento de llegar a tierra, el equipo realiza una inspección previa, explorando los alrededores en busca de curiosidades naturales antes de la llegada de los pasajeros.

Las dos líneas de lujo también ofrecen una de las experiencias de crucero más íntimas en esta parte del mundo. En el Silver Explorer, 144 pasajeros son atendidos por más de 118 miembros de la tripulación, y en la Silver Cloud 200 pasajeros y 212 miembros de la tripulación se lanzan al mar. Y todos los huéspedes reciben un servicio de mayordomo de guante blanco durante todo el viaje. Su crucero clásico de 10 días por la Antártida desembarca en Ushuaia, Argentina, y comienza en $8.800 USD por persona.

Observando las aves

Las colonias de vida silvestre más grandes del mundo se encuentran en la Antártida. Algunas colonias contienen más de 100.000 aves. «Para muchos observadores de aves y entusiastas de la naturaleza, la Antártida es el santo grial de los lugares naturales», dice Brian Sullivan, del Laboratorio de Ornitología de Cornell.

En 2018, los científicos descubrieron un santuario previamente desconocido en la Península Antártica, que se cree que alberga a más de un millón de pingüinos Adelia. Naturalist Journeys organiza una excursión durante el Año Nuevo, llevando a los pasajeros a través de estas llamadas «mega colonias».

Reserva un lugar en el crucero de este año y estarás entre los primeros aventureros en ver de cerca este lugar de pingüinos en particular. Después de pasar la noche en las Islas Falkland, también conocida por su observación de aves de clase mundial, la mayor parte del viaje se realiza en la región del Mar de Weddell, en el extremo norte de la península. Los precios comienzan en $21.195 USD, incluido el pasaje aéreo desde Santiago de Chile a Ushuaia.

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Una experiencia más privada

Incluso los más exclusivos de los buques antárticos tienen no menos de 100 pasajeros. Si prefieres una experiencia más privada, puedes considerar un viaje de charter de 11 días con Jacada Travel. Este comienza en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde tu propio guía te lleva por la ciudad durante dos días, antes de un vuelo charter directo a la Antártida.

Aterrizas en Whichaway Camp, una serie de seis cápsulas para dormir lujosamente; decoradas con espacio para no más de 12 personas a la vez. El escenario, como te lo imaginas, es surrealista. En la distancia, un campo de blanco, hasta donde alcanza la vista. En lo alto hay un acantilado de hielo de 60 metros, que se eleva desde un lago congelado. Esta será casa durante siete días.

Puedes explorar las antiguas cuevas de hielo, probar el kite-ski o hacer una visita a las bases de investigación científica cercanas.

El itinerario de Jacada te costará no menos de $55.712 USD por persona, sin incluir el pasaje aéreo de regreso a Ciudad del Cabo.

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Para la familia

Llevar a la familia en un largo viaje en el mar puede ser complicado, especialmente si tienes niños pequeños a cuestas. Actualmente, ningún crucero antártico ofrece cuidado infantil designado a bordo. Pero eso no significa necesariamente que tengas que dejar a los pequeños en casa. Expediciones Aurora anima a los jóvenes a participar.

En su crucero de 13 días, ofrecen múltiples seminarios educativos destinados a promover la conciencia y el entusiasmo por la exploración científica. Los icebergs y las orcas que flotan en el fondo forman un argumento mucho más convincente que el que encontrarías en un aula típica.

Christmas In Antarctica es una opción especialmente atractiva para el matrimonio y los hijos, que sale de Ushuaia el 17 de diciembre. Los paquetes con todo incluido comienzan en $ 11,900 por persona. Y mientras que a los menores se les cobra la misma tarifa, si solo viajas con un niño, el barco ofrece cabinas triples con un diseño ideal.

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Por si te mareas

Antes de embarcarte para la Antártida, presta atención: Un obstáculo considerable se interpone en tu camino: Estarás en la comodidad de un crucero, pero «comodidad» puede ser un término relativo. Todo depende de qué tan contundente se sienta el famoso Paso de Drake. El extenso tramo de más de 800km de océano abierto que separa el Cabo de Hornos de la Isla Livingston puede ser un tramo desagradable de mar. Incluso en un gran trasatlántico, las cosas pueden oscilar violentamente y las cubiertas pueden ensuciarse, especialmente si eres propenso a marearse.

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Antarctica 21 ofrece una solución alternativa novedosa: Un vuelo de dos horas desde Punta Arenas, Chile, a las Islas Shetland del Sur; en lugar de dos días flotando sobre el Drake. Desde allí, te subirás a un crucero adecuado y disfrutarás de la placidez del Bransfield Straight. Avanza por los fiordos llenos de iceberg durante tres días completos de turismo suave. Con esto, puedes tomar fotos y dejar atrás la Dramamine. Lo mejor de todo es que el impulso aéreo no es prohibitivamente caro. La combinación de aire y mar comienza en $11.395 USD, para viajes que despegan este diciembre.